3 года назад
Нету коментариев

29 июня 1904 г. на высоком обрывистом правом берегу Москвы-реки, в районе деревни Беседы, восточнее линии Московско-Курской железной дороги, стоял учитель мест­ной школы и с интересом наблюдал за появившейся с за­пада громадной грозовой тучей. Ниже ее небольшие более светлые облачка быстро, хаотически двигались в разные стороны. Постепенно движения становились спиральны­ми, и вдруг из середины спирали свесилась серая остро­конечная воронка. Учитель взглянул на часы — было 4 ч 38 мин пополудни. Воронка просуществовала недолго и скоро втянулась обратно в облако.

Через несколько минут рядом появилась другая ворон­ка, увеличивавшаяся в размерах и отвисавшая к земле; на­встречу ей с земли поднялся столб пыли. Еще немного — столб и воронка соединились, и учитель с испугом понял, что перед ним возникла колонна смерча.

К счастью, смерч начал удаляться в направлении дви­жения облака, к северо-востоку. Колонна была расплыв­чатых очертаний и расширялась кверху, достигнув в кон­це концов ширины около 500 м. Вот она дошла до дерев­ни Шашино, и в воздух взлетела первая изба, затем вторая, третья; воздух вокруг воронки наполнился облом­ками строений и ветвями деревьев.

В то же время в нескольких километрах западнее шла другая, также принесшая разрушения воронка. Ее путь пролегал вдоль Московско-Курской железной дороги через станции Подольск, Климово и Гривно. Возможно, суще­ствовала и третья воронка, далеко к северо-западу, у Пет­ровско-Разумовского, так как и там были разрушения, но время существования ее было непродолжительным.

Расплывчатые очертания воронок, их большая шири­на, значительная площадь разрушений и низко ползшее материнское облако были причиной того, что свидетели этого события определили его как ураган. Между тем описания не оставляют сомнений в том, что это был на­стоящий смерч, ураганными были лишь скорость его вра­щения и размеры разрушений.

Пути указанных смерчей не были установлены, и кар­та их отсутствует. Длина пути главной воронки современ­никами определялась в 40 км. Это возможно, если счи­тать, что она шла от Подольска до Сокольников и дальше. Не исключено, что данный путь был пройден нескольки­ми воронками, сменявшими друг друга. По Москве две воронки прошли почти параллельно около 10 км каждая.

Главная воронка в Москве начала свои разрушения в Люблино, затем захватила Симонов монастырь, Рогож­ский район и наибольшие разрушения причинила Лефор­тову, по обе стороны Яузы. Пройдя по Гаврикову (Спар­таковскому) переулку, она, по-видимому, поднялась в воздух и снова опустилась перед Сокольниками. В Соколь­никах, в парке, она проделала просеку шириной 200— 400 шагов. Далее через Лосиноостровскую она вышла к Мытищам и через них ушла из Москвы.

Вторая воронка, возникшая у деревни Беседы, на Моск­ве-реке, прошла Гайвороново, Карачарово (фото 14), Измайлово и Черкизово.

Разрушение после смерча...

Разрушение после смерча…

Ширина пути обеих воронок была значительной, как это обычно и бывает у расплывчатых смерчей, для раз­личных пунктов — от нескольких сот метров до кило­метра и более. Границы путей воронок были четкими. Строения на расстоянии нескольких десятков метров от границ пути оставались нетронутыми.

По данным наблюдений, скорость движения материн­ского грозового облака и вместе с ним обеих воронок со­ставляла около 60 км/ч. Считалось, что скорость движе­ния воздуха в воронке достигала 20—25 м/с. Последняя величина явно занижена. Изогнутая железная лестница, носившаяся по воздуху, доски, брусья и даже бревна и целые крыши, поднятые на десятки метров, люди и жи­вотные — все это указывает, что скорость движения была гораздо больше и не уступала скорости в громадных рас­плывчатых вихрях США, равной сотням метров в секунду.

Сопровождавшие явления также характерны для силь­ных смерчей. Когда надвигалась воронка, становилось со­вершенно темно; на одной из улиц даже столкнулись две кареты. Темноте сопутствовал страшный шум, рев и свист. Зафиксированы электрические явления необыкновенной интенсивности. Из-за частых разрядов молний погибло два человека, несколько получили ожоги, возникли пожа­ры. В Сокольниках наблюдалась шаровая молния. Дождь и град тоже были необыкновенной силы. За время про­хождения облака выпало 162 мм осадков. Градины с кури­ное яйцо отмечались неоднократно, например в Черкизо­во. Отдельные градины, имевшие форму звезды, достига­ли 400—600 г. В пригородах было убито несколько человек и серьезно повреждены посевы и сады.

Разрушительная сила московских смерчей была зна­чительна, но по сравнению со смерчами в США ее надо отнести к категории средних: погибло несколько десятков человек, убытки составили около 1 млн. руб., большие здания уцелели, с них были сорваны лишь крыши.

Тем не менее фотографии и описания разрушений, особенно в сельской местности, производили сильное впе­чатление. Некоторые небольшие деревни, в 25—30 дво­ров, были полностью уничтожены, например Рязановка и Хохловка на юго-восточной окраине Москвы. Ряд изб был унесен, деревья закручены и сломаны, а иногда вырваны с корнем.

В соседних крупных деревнях разрушения были еще значительнее: в Капотне пострадало 200 домов, в Чаги­но — 150, большинство из них превратилось в развалины.

Восточная воронка прошла по окраинам Москвы, сре­ди деревень и рабочих поселков. Газеты пестрели красоч­ными описаниями разрушений. В Перово 20 землекопов бросились спасаться в избу. Избу снесло, и все они тяже­ло пострадали.

Главная, западная воронка пересекла Москву. В Ле­фортово сильно пострадали многие старинные здания. У дворца петровских времен была сорвана крыша; по­страдали верхние этажи кадетского корпуса и военного госпиталя. В фельдшерской школе, помимо этого, сломаны стропила, массивная металлическая решетка на ка­менных столбах опрокинута, громадный сад уничтожен. Один воспитанник убит, другой был поднят в воздух, перенесен в сад на 80 м, брошен на траву, но отделался легкими ушибами, многие ранены.

Вихри в воронке, проникая в нижние этажи, ломали перегородки, окна, двери, мебель. В кадетском корпусе не только было разрушено все внутри, из одной квартиры наружу вылетела мебель, а в соседнем Гавриковом пе­реулке выбросило не только мебель, но и самого жильца.

Произведя такие же разрушения в близлежащих улицах, смерч прошел через Москву-реку и обрушился на район Немецкого рынка, расположенный севернее. Здесь дома были пониже, нередко деревянные, и разрушения стали еще больше.

В Гавриковом переулке, у товарной станции Казан­ской железной дороги, располагалось несколько крупных лесных складов. Очевидец писал, что на них царил сплош­ной хаос. Громадные штабели бревен и досок разрушены и разбросаны. Огромные бревна летели, как щепки. Много бревен было перенесено на Сокольничье шоссе за не­сколько сот метров. Общее число разрушенных зданий не подсчитывалось, но вместе с деревянными избами оно составило порядка нескольких тысяч.

Особенно велика разрушительная сила смерчей в садах, парках и лесах. В Лефортово роща из вековых деревьев, посаженных еще при Анне Иоанновне, в несколько минут была уничтожена. По свидетельству очевидца, вместо густых аллей из громадных деревьев открылись голые поляны с кое-где уцелевшими скелетами деревьев. А вот что писал «Московский листок» (1904, № 170). У Черки­зово «вдруг черное облако совершенно опустилось на землю и непроницаемой пеленой закрыло митрополичий сад и рощу. Все это сопровождалось страшным шумом и свистом, ударами грома и беспрерывным треском падаю­щего крупного града. Раздался оглушительный удар, и на террасу упала громадная липа. Падение этой липы было чрезвычайно странно, так как она попала на террасу в окно и толстым концом вперед. Ураган перебросил ее по воздуху на довольно значительное расстояние.

Особенно пострадала роща. В три-четыре минуты она превратилась в поляну, сплошь покрытую обломками огромных берез, местами с корнем вырванных из земли и переброшенных на значительные расстояния. Кирпич­ная ограда кругом рощи разрушена, причем некоторые кирпичи отброшены на несколько сажен».

Еще более удивительна транспортирующая сила смер­чей. Случай переноса и подъема очень тяжелых, много­тонных предметов не приводились, но предметы среднего веса, начиная с крыш, деревьев и бревен и кончая людь­ми и животными, оказывались в воздухе часто.

Удивительный случай произошел около Мытищ. Кре­стьянка шла по полю с тремя детьми. Налетел смерч, ее старшего и младшего сыновей отбросило в канаву, где они и спаслись. Другого мальчика смерч подхватил и унес. Его катило по полю, был страшный шум, он потерял сознание и очнулся в яме, образовавшейся от выво­роченной с корнями громадной сосны. Нашли мальчика лишь на следующий день в Сокольниках, на расстоянии нескольких километров от того места, где он был поднят. Он был цел и невредим и лишь испытывал сильную жажду.

В этом случае самое неожиданное то, что мальчика перенесло не вперед, по движению смерча, как это чаще всего бывает, а назад, да еще на несколько километров, откуда смерч уже давно ушел. Какие потоки воздуха перенесли его, как они образовались — загадка. По раз­мерам пути переноса этот случай почти уникален.

Перенос больших животных наблюдался не раз. Заслу­живает внимания происшествие со стадом около Любли­но. Когда главная воронка налетела на стадо, коровы и пастухи были разбросаны в разные стороны. Две коровы были подняты в воздух и пролетели около 10 м.

Главная воронка, пересекая Москву-реку, на несколь­ко секунд обнажила ее дно, образовав своеобразную тран­шею с водяными стенами. В Люблино она пересекла большой пруд. При этом вода вышла из берегов и подня­лась вверх на несколько метров, кипя и бурля, как в кот­ле. Другая воронка, проходя по пруду в Черкизово, тоже подняла целые валы воды.

Смерчи в районе Москвы прошли и 25 августа 1956 г. Они сопровождали сильную бурю с грозой и местами ин­тенсивным градом. Буря шла почти прямо в северо-севе­ро-восточном направлении. Путь ее прослежен от Наро-Фоминска до станции Крюково. Зона поломанного леса достигала 5 км в длину, но полосы бурелома имели шири­ну от немногих десятков до 200—300 м. Отдельными пятнами длиной до 2—3 км они следовали друг за дру­гом, указывая на прыжки смерчей. Два пути шли парал­лельно друг другу. Общая длина пути бури в Московской области составила около 80 км. Возможно, она началась еще в Калужской области и ушла к северу от Октябрь­ской железной дороги (смерчи там не наблюдались). Жители этих мест видели очень темные клубившиеся об­лака. Не исключено, что смерчи были низкие, с расплыв­чатыми очертаниями. Лесу был нанесен значительный ущерб, пострадали крыши зданий, телеграфные столбы, оказалась опрокинутой грузовая машина.

31 августа 1956 г. у города Бронницы под Москвой прошла вторая буря. Надвинулась темная туча, подня­лась пыльная «метель». Были смерчи и в Ростове Ярославской области, в Арзамасе, Муроме, Курске и во мно­гих других центральных областях нашей страны.

Как уже говорилось, в Соединенных Штатах Америки ураганы, вихревые бури и смерчи (торнадо) наиболее часты и разрушительны. По имеющимся данным, за год там проходит более 700 смерчей. Многие из них сопро­вождаются гибелью людей. Только за 1957 г. погибло 864 человека. Значительны и время их существования, пути, ими проходимые, и площади разрушения. В этом отношении США стоят на первом месте в мире.

Начнем с описания уже упоминавшегося самого страш­ного за последние столетия смерча Трех Штатов. Он про­шел 18 марта 1925 г. по штатам Миссури, Иллинойс и Индиана.

Воронка смерча была расплывчатой, нередко неясной. Вначале ее очертания еще были видны, но потом она скрылась в облаке, наполненном пылью и обломками. По земле катилось черное облако, сметавшее все на своем пути. И путь у него был своеобразен: широкий, резко ограниченный, не прерывавшийся на протяжении 350 км. Смерч не прыгал, не отрывался от земли, а мчался по ней со скоростью курьерского поезда.

Разрушительная сила его была огромна. Об этом и свидетельствует уничтожение большой каменноугольной копи и близрасположенного рядом рабочего поселка. Высокая стальная, исключительно прочная подъемная башня (копер) уцелела, но и она была согнута и приве­дена в полную негодность. Рядом стояло фабричное зда­ние с железобетонным каркасом. Каркас сохранился, но в нем, кроме немногочисленных обломков, ничего не было. Но самую ужасающую картину представлял рабочий по­селок: ни домов, ни улиц, ни садов. Все превратилось в сплошной покров обломков. От деревьев остались одни искореженные стволы. Общее число погибших во время смерча 695, тяжело раненых 2027 человек, убытки 40 млн. долл. Таковы итоги этого ужасающего явления.

Интересны детальные описания смерчей 29 и 30 мая 1879 г. Приведем некоторые из них.

Наибольшие разрушения и жертвы вызвал самый сильный и длительный смерч, получивший название «Ир­винг». 30 мая 1879 г. к югу от небольшого местечка Ир­винг (300 жителей), на севере Канзаса, над степью в 4 ч пополудни появились два необыкновенных облака, черных и плотных, нависших над землей. Встретившись, они слились воедино, и в этом облаке начались стремительные вращательные движения. Отдельные обрывки обла­ков с молниеносной быстротой устремлялись ввысь. Начался дождь и крупный град, а минут через пятнад­цать на нижней поверхности облака возникла воронка. Быстро удлиняясь, она приняла форму огромного хобота. Достигнув земли, воронка немедленно приступила к раз­рушениям, которые продолжались 3 ч на протяжении всего 150-километрового пути смерча.

В то же время появился второй хобот, меньших раз­меров. Он шел по оврагу, к востоку от главного смерча. Второй смерч тоже был достаточно силен. Один дом он приподнял и немного повернул, с двух других были сорваны крыши, а еще у одного исчезла пристройка с кух­ней, причем исчезла с такой скоростью, что никто не за­метил, что с ней стало.

С водораздела обе воронки вышли в небольшую доли­ну, ведущую к городу Рандолфу, расположенному в 13 км к востоку. Жители с ужасом услышали страшный рев, напоминавший шум тысячи товарных поездов, выскочили на улицу и наблюдали разрушительную деятельность смерчей в густом лесу. Громадные дубы толщиной более метра ломались, как тонкие веточки; такие же мощные и гибкие вязы закручивались, как веревки. Только что по­строенная каменная церковь и большая каменная рига были полностью уничтожены. Главная воронка обруши­лась на большой двухэтажный каменный дом. Полностью разрушить его она не смогла, но крыша была сорвана, и от верхнего этажа почти ничего не осталось. Громадные камни весом до 100 кг были унесены на 80 м. Одно это свидетельствует о необычайной силе смерча. К счастью, Рандолф остался в стороне от пути воронок.

На другой стороне долины обе воронки соединились, но сбоку от главной (левой) возникли две новые ворон­ки, не достигавшие земли. По ту сторону долины они исчезли.

Главная воронка свернула в соседнюю долину и по боковому оврагу поднялась снова на равнину. В долине Норс Оттер на ее пути стояло новое каменное здание школы. С него была сорвана крыша, и одна стена вдави­лась внутрь и упала на парты. К счастью, приближение смерча увидели раньше, и школьникам удалось спрятать­ся в соседних домах. Но не все дома уцелели. Один, ка­менный, с деревянной надстройкой, молниеносно был сне­сен, да так, что никто не заметил.

Разрушив школу и дом, воронка продолжала путь через лес в долине. Ширина пути составила почти 80 м, деревья и кусты были сломаны и вырваны с корнем.

Выйдя на равнину, воронка унесла крыши домов, в степи траву будто выкосили. Пройдя немного по зем­ле, воронка поднялась в воздух, временно прекратив раз­рушения. Она шла сравнительно невысоко над землей, иногда срывая верхушки деревьев. Следы струй воздуха были прямолинейны и направлены по движению воронки, следы вращения отсутствовали.

Пройдя несколько километров над землей, воронка спустилась, и снова начались страшные разрушения. В небольшой низине, в верховьях ручья, шедшего к Ир­вингу, стояли четыре дома — от них не осталось даже целой доски. Дом с мезонином размером 5X8 м был под­нят вместе с хозяином. Воздух был наполнен густой пылью, стало темно. Хозяин, не понимая, что случилось, решил выйти из дома, открыл дверь и ступил за порог; он упал на землю с высоты 10 м, серьезно пострадав.

Из впадины воронка устремилась вниз к Ирвингу по долине Гэм Форк. Здесь на ее пути стояла группа неболь­ших домов. Все они были сметены с лица земли. Интерес­ный случай произошел со старинным домом, построенным из тяжелых бревен. Весь дом с большой каменной печью, шириной 2—3 м и высотой 6—8 м, был поднят в воздух и полностью разрушен. Большая семья из 13 человек не пострадала, все остались живы. Это могло случиться толь­ко при взрыве дома изнутри. Все бревна вылетели нару­жу. Если хотя бы одно из них попало внутрь дома, жерт­вы были бы неизбежны.

Далее воронка устремилась вниз по ручью. Черная громадная колонна будто набрасывалась на обрывистые берега ручья, поросшие богатой растительностью, и через мгновение уходила, оставив после себя голую желтую землю. На пути ее попался еще один дом с мезонином. И от него осталось лишь пять-шесть камней от фундамен­та и часть плиты. Все остальное исчезло. Обитателям дома удалось спастись в погребе.

Скоро смерч вышел из долины ручья и обрушился на Ирвинг, расположенный на берегу довольно большой реки. Несчастье усугубилось тем, что возникла вторая воронка и тоже прошла через этот пункт.

Первый дом, уничтоженный главной воронкой, был старый, семья погибла. Затем смерч налетел на второй дом, более прочный, с мезонином, поднял его в воздух на 6 м и перенес на 35 м на северо-восток по направлению своего движения. Затем дом буквально взорвался: стены, крыша, труба — все разлетелось. Семью из пяти человек тоже разбросало в разные стороны, но все остались живы.

Пройдя некоторое расстояние, воронка обрушилась на новый двухэтажный дом. Сначала он был повернут в сто­рону, а затем превращен в обломки, унесенные на рас­стояние от 400 до 1200 м. Большая тяжелая повозка, доверху груженная бревнами, исчезла. Письма, находив­шиеся в этом доме, были найдены на ферме, удаленной на 10 км. То, что создавалось десятилетиями, было унич­тожено в несколько секунд.

Далее смерч частично или полностью разрушил ряд других небольших строений и вышел в открытое поле, к реке. Перейдя реку, воронка уперлась в высокий и кру­той обрывистый берег, не смогла преодолеть его и повер­нула к западу. При этом сила ее резко увеличилась, и когда она встретила на пути арочный мост, то подняла его и сбросила в воду.

Мост был новый, железный, длиной 75 м и стоял как раз поперек движения смерча. Воронка, коснувшись его, подняла стальную конструкцию, да так быстро, что ка­менные быки, на которых лежал мост, почти не постра­дали: у одного быка даже уцелел цемент сверху, а у дру­гого сорвало всего два камня. Подхватив это громадное сооружение, воронка закрутила его с совершенно исклю­чительной силой. Вся структура моста превратилась в плотный сверток стальных планок и канатов, порванных и изогнутых самым фантастическим образом. Сверток оказался настолько компактным, что полностью исчез в воде, хотя глубина реки была 1,5—2 м. Скорость враще­ния в стенах воронки, несомненно, превышала звуко­вую. Дж. Файнли считает, что разрушение ирвингского моста — это наиболее сильное проявление мощи смерчей из всех известных.

Далее воронка двинулась вдоль обрыва до первого оврага, свернула в него и пошла по прежнему северо-вос­точному направлению.

Второй смерч прошел над Ирвингом на несколько десятков минут позже первого и значительно отличался от него по форме. Четко ограниченная воронка отсутство­вала, но разрушительная сила его была еще больше. Вероятно, это был низкий широкий смерч с расплывчаты­ми очертаниями. Вблизи он напоминал черное облако, сильную бурю, двигавшуюся прямолинейно, но следы вра­щения были очевидны. Его путь был северо-восточного направления и шириной от 100 до 300 м, местами до 1500-2000 м.

После прохождения первого смерча полил сильный дождь, сопровождавшийся порывами ветра, сбивавшими людей с ног. Затем стало тихо и засияло солнце, но по небу еще ходили грозовые облака. Через 40 мин на гори­зонте появилось чрезвычайно плотное черное облако. Оно быстро приближалось. Жители, только-только пришедшие в себя после первого смерча, увидев грозную тучу, при­шли в отчаяние: чудовищная вертикальная черная стена неотвратимо ползла на город.

Сначала смерч обрушился на 18 близко стоящих домов к северу от железной дороги. Почти все они были разрушены до основания. Уничтожив два первых дома, смерч налетел на двухэтажное каменное здание школы, оторвал южный угол и снес крышу. Учитель, находив­шийся в школе, вспоминал: «Наше первое впечатление было, как будто все здание было поднято, сильно потря­сено и снова опущено. В следующее мгновение все двери и окна были сорваны, мебель закружилась по комнатам и разбилась в куски. Меня подхватил порыв ветра, за­кружил в воздухе и перенес в соседнюю комнату, где мед­ленно опустил на пол. Вся одежда на мне была разорвана в клочья, но на теле не было даже ушиба. Когда я встал на ноги, было так темно, что я ничего не видел». От двух соседних дощатых домов не осталось и обломков. Рядом расположенный дом был построен исключительно прочно, в расчете на «канзасскую погоду». Он стоял несколько в стороне от главного пути смерча. Тем не менее даже окраина воронки оборвала, как нитки, стальные болты, которые прикрепляли стены к фундаменту, подняла угол дома так, что обнажилось все внутри, и снова опустила на место. Семья спаслась в подвале.

Далее прямо на пути воронки стояло еще четыре дощатых дома. Здесь были самые большие жертвы и раз­рушения. Первый дом вместе с его обитателями поднялся в воздух, несколько раз перевернулся и развалился на части; все серьезно пострадали. Второй дом был раздав­лен, а затем в виде мельчайших обломков унесен в поле.

Третий дом подняло в воздух, перенесло через забор, а затем разломало. С деревьев, росших около него, были сорваны не только листья, но и кора. Остались голые бле­стящие палки, обмотанные кусками одежды, длинной степной травой и бумагой. На расстоянии 150—200 м валялись обломки мебели, куски черепицы, доски и би­тое стекло.

Интересные события развернулись вокруг самого прочного во всем городе дома (к счастью, в это время он был пустой). Его целиком, два этажа и мансарду, подня­ло вверх, перевернуло полом кверху и разрушило. При­стройку с кухней сначала подняло, а потом волочило по земле 30 м, после чего она развалилась. Часть крыши унесло на 800 м. Имеется указание на довольно резкие границы смерча: легкий сарай, стоявший в 15 м от кухни, остался нетронутым. Небольшие фруктовые деревья, рос­шие в 10—15 м от дома, тоже не пострадали.

Далее воронка дошла до железнодорожной станции. Полностью был разрушен элеватор; депо в 100 м к северу от него сильно трясло, но оно осталось целым. Груженые вагоны, стоявшие у элеватора, смерч поднял, перевернул в разные стороны и снова поставил на землю. Соседние вагоны остались стоять на рельсах.

За железной дорогой воронка двинулась по большой площади, где стояли школа и церковь, и прошла между ними. Школа представляла собой большое каменное зда­ние крестообразной формы размером 10X15 м. В коло­кольне церкви, расположенной рядом, находились три женщины, ставшие свидетелями всего происходящего. Они рассказывали, что когда воронка надвинулась на школу и облекла ее черным облаком, обломки здания за­крутились с огромной скоростью, но не вылетали из во­ронки. Когда она ушла, обломки остались на фундаменте, образовав коническую массу. По счастливой случайности в школе никого не оказалось.

От главного здания церкви осталась лишь часть одной стены, все остальное подверглось разрушению (рис. 3). Колокольня же, стоявшая особняком, была немного за­кручена, так что двери и окна не открывались, и тресну­ла посредине. Упомянутые женщины не пострадали.

Разрушение церкви смерчем...

Разрушение церкви смерчем…

Судя по наблюдениям очевидцев, смерчевое облако, шедшее над площадью, образовало две воронки. Одна из них разрушила школу, другая — церковь. Площадь замы­кала группа из шести домов, также сильно пострадавших.

Далее ширина пути воронки резко сузилась. Легкий дом, стоявший у края пути смерча, покрылся черным об­лаком, но остался целым. Затем воронка вышла в откры­тое поле и двинулась к реке, пересекла ее, проделала полосу бурелома и поднялась на крутой берег. Немного пройдя по степи, она стала светлее, распалась на не­сколько облаков и исчезла.

Главная воронка продолжала свой длинный путь, но прежде чем перейти к его описанию, остановимся на одном интересном эпизоде. Это случилось, когда смерч подходил к Ирвингу и шел по глубокой долине. На вос­точной окраине его пути располагалась ферма и около нее была привязана корова. Когда проходил смерч, корова поднялась и исчезла в воздухе. Протяженность ее полета составила около 100 м. В середине долины корову броси­ло в глубокий ил, который сохранил вдавленность от ее тела. Через некоторое время сильно измазанная илом она уже подходила к другой ферме па противоположном бере­гу долины. Затем токи воздуха снова подхватили путеше­ственнику и перенесли через небольшой, по густой лесок с деревьями высотой от 9 до 18 м. Приземлилась она в 700 м от ручья, где ее и нашли. Никто, правда, не видел, как животное летело над деревьями, но можно себе пред­ставить, что зрелище было необыкновенное. Общая даль­ность полета составила 500—750 м.

Выйдя по оврагу на равнину, смерч двинулся на севе­ро-восток почти по прямой линии. Он шел над пологохолмистой равниной, мало заселенной. Объектами его разру­шений становились небольшие фермы, расположенные на больших расстояниях друг от друга.

Пройдя несколько километров по равнине, он спустил­ся в долину ручья Джонсон Бренч, воронка унесла не­большой дом, не оставив даже фундамента. Соседний дом был опрокинут и раздавлен.

По другую сторону ручья произошло событие, не усту­пающее случаю с ирвингской коровой. Разрушив стояв­ший там дом, воронка подхватила находившегося в нем мальчика, пронесла над лесом и ручьем и плавно опусти­ла на землю невредимым.

Ниже по ручью было разрушено еще шесть домов. Снова выйдя на равнину, воронка двинулась к следующей реке, разломав по дороге ферму. В долине реки и ее при­тока стояло много фермерских домиков. Ширина пути смерча здесь была огромной — 1—1,5 км, разрушения катастрофические. Из долины воронка поднялась по не­большому притоку и вышла опять на равнину.

В 5 км ниже по реке стоял небольшой город. Смерч ему особых повреждений не причинил, но грозовое обла­ко, прошедшее над ним, принесло бурю, дождь и град.

Перейдя Вермильон, воронка начала подниматься по низкому водоразделу между двумя ручьями. Здесь про­изошло довольно редкое явление — ширина полосы разру­шений достигла 2,5—3 км. Очевидно, кроме воронки, во­круг нее, у самой земли, возникли дополнительные вихри большой силы, вызвавшие разрушения 14 домов. Далее смерч снова вышел на равнину, где уничтожил две фер­мы и районную школу. От последней остался лишь фун­дамент. Приводятся и такие случаи. Круглая гиря весом 2 кг была перенесена на 200 м, а картинка на оловянной пластинке пролетела 2,5 км и углом воткнулась в ствол дерева на глубину 1,5 см.

На высокой равнине путь смерча снова сузился и про­шел между двумя небольшими городами: Битти на западе и Акстл на востоке. Сила его осталась прежней, и, нале­тев на ферму, он поднял ее вверх. Дом исчез в кружа­щейся массе черных облаков. Фермер с семьей спрятался в погреб и видел, как дом пролетел над головой.

Битти стоит на возвышенности, откуда хорошо про­сматривается вся равнина, по которой шел смерч. Один из жителей рассказывал, что воронка какое-то время косо висела в воздухе, затем опустилась на землю, выпрями­лась и у ее подножия образовался широкий и низкий ко­нус из пыли. В это время отчетливо был слышен грохот, как от нескольких поездов. Грозовое смерчевое облако было настолько велико, что захватило оба города. Оно со­провождалось штормовыми ветрами, ливнем и крупным градом.

После пересечения железной дороги смерч изменил свое направление на широтное и около 15 км шел по сильно пересеченной местности, почти ие населенной. Воронку было хорошо видно из Битти: она то поднима­лась, то изгибалась, то снова шла по земле. Только одна ферма попалась на пути. Дом стоял среди леса, на лу­жайке. Его подняло, перенесло над деревьями, затем раз­ломало на мелкие обломки.

Затем смерч обрушился на небольшое местечко Сент-Бриджет. Как и следовало из названия, в местечке располагалась небольшая католическая миссия. Монах, руководивший ею, рассказывал, что торнадо пришел в 6 ч 30 мин вечера с ужасным ревом и грохотом. Корзиноподобная воронка быстро вращалась, и сразу все погру­зилось в сплошную тьму. Через несколько секунд, как только облако ушло, оказалось, что вместе с ним исчезло и старое здание школы. Та же участь, наверно, постигла бы и новое двухэтажное здание, но стены его были при­креплены толстыми болтами к каменному фундаменту. Здание сотрясалось, трубы обвалились, улетели лишь две­ри и оконные рамы.

Километров через десять, немного поднявшись по склону, воронка обрушилась на небольшой каменный дом. От него ничего не осталось. Отдельные камни были уне­сены по движению смерча на 250—400 м. Выше распо­лагался лес из старых больших деревьев. Воронка за не­сколько секундпроделала полосу бурелома длиной около 3 км. Деревья были изломаны и падали друг на друга в спиральном направлении, следуя токам воздуха.

Пройдя лес, воронка снова вышла на открытую степ­ную равнину. Здесь, па перекрестке дорог, стояла новая районная школа. Вихрь поднял все здание с фундамента и перенос его на 18 м к северу. Здесь здание распалось. Ширина пути смерча была около 300 м. Когда в 6 ч 45 мин вечера смерч прошел, солнце село; погода уста­новилась ясная, но очень холодная.

Разрушив еще один дом, воронка поднялась и прошла в 2 км южнее Цинциннати. Хотя уже начало темнеть, ее хорошо видели из города в виде удлиненного бочонка, висевшего из облака. Следы разрушения на этом участке пути отсутствовали. Далее воронка ненадолго опустилась на землю, образовав полосу бурелома, затем снова под­нялась и изменила направление на обычное северо-восточ­ное. Около 15 км она летела в воздухе над степью и в последний раз опустилась, начала разрушения в неболь­шом городе Доусон-Миллз на реке Немахе. В это время было уже 7 ч 10 мин вечера, стемнело и воронку было видно плохо, но характер и сила разрушений все еще бы­ли прежними.

На небольшом возвышении стояли два дома — Доусона и Рили. Дом Рили был исключительно прочным, по­строенным из больших дубовых бревен и балок. Вихрь под­нял его с фундамента и полниостью разрушил. Некоторые обломки были найдены на расстоянии около километра, а две трети массивных досок пола исчезли бесследно. Громадные балки улетели на 200 и 300 м. По другую сторону пути смерча стояла большая рига Доусона, еще более прочная, чем дом Рили. От нее ничего не осталось. Дом же Доусона и дрова, сложенные недалеко от риги, остались нетронутыми.

Самое последнее происшествие случилось с католиче­ской церковью. Большое деревянное здание, размером 8X15 м, целиком было приподнято с основания и перене­сено на 4 м. Упав на землю, здание продолжало ползти по земле, вырыв траншею около 0,5 м глубиной, после чего развалилось. Когда появился смерч, в церкви шла служба и находилось около 50 прихожан. Каково же было их удивление, когда вся церковь, вместе с полом и свя­щенником, поднялась в воздух, а потом, опустившись, поползла по земле. К счастью, многие сразу сообразили в чем дело и с криками: «Торнадо, торнадо!»—спрята­лись под скамейки. Это спасло людей от обломков потолка.

На этом ирвингский смерч закончил свою разрушитель­ную деятельность, поднялся вверх и исчез в темноте. Его материнское грозовое облако удалялось на северо-восток. Сопровождавшие его шквальные ветры в ряде пунктов вызвали разрушения, но это уже был не смерч.

Эпопея ирвингского смерча, его длительный путь со сплошными разрушениями и десятками погибших — явле­ния поразительные, но для большого смерча обычные.

Дельфосский смерч назван по имени городка Дельфос в Канзасе. Он относится к группе смерчей 29 и 30 мая 1879 г., что и ирвингский. Вероятно, он связан с тем же громадным грозовым облаком, которое дало начало ир­вингскому смерчу и восьми другим, сопровождавшимся ужасными разрушениями и гибелью людей. Это облако появилось над Канзасом после полудня. Первая воронка из него образовалась около 2 ч дня, последние — около б ч. Дельфосская воронка возникла в 3 ч дня и исчезла в 4 ч 25 мин. За это время она прошла около 70 км со скоростью 50 км/ч, отличаясь свирепостью.

Всю вторую половину мая стояла страшная засуха. Первую половину дня 30 мая было особенно жарко и душно, как перед грозой, и действительно около 3 ч дня к юго-западу от довольно большого города Миннеаполиса начали появляться черные грозовые облака. Они посте­пенно увеличивались, затем столкнулись, и в этой черной массе началось бешеное вращение, как в водовороте. Многочисленные жители города во главе с редактором и владельцем местной газеты с интересом и страхом на­блюдали за тем, что делается на небе. Площадь вращения уменьшилась, и скорость его стала еще больше. Из облака начали появляться воронки то больших, то меньших раз­меров. Стало ясно, что образуется торнадо, которого в Канзасе так боятся, и боятся не зря.

Воронки то возникали, то исчезали, но становились все длиннее. Наконец одна из них коснулась земли, но сейчас же немного поднялась и прошла почти у земли. Проходя через реку Салин, она сорвала верхушки деревь­ев, но бурелома не было, пронеслась воронка и над одним домом, но высоко и не повредила его. Пройдя над рекой, воронка опустилась. У дома, стоявшего на ее пути, сначала была сорвана крыша, а затем он полностью был уничтожен. У соседнего дома разрушился амбар, но сам дом остался целым.

Воронка снова поднялась над землей, но на этот раз ненадолго, вновь опустилась и двинулась почти по пря­мой линии к речке Солт Крик. На этом отрезке пути произошло новое необыкновенное явление. Очевидец рас­сказывал, что после длительных засух и чрезвычайно жаркого утра надвинулось низкое огромное черное гро­зовое облако. Он в то время работал в поле. Вдруг из облака упала какая-то большая масса: ударившись о поч­ву, она разбилась и выбила яму длиной 17 см и шириной 20 см. За ней упал крупный кусок льда угловатой, не­правильной формы, потом другой, немного поменьше, третий; пошел сильный град. Отдельные градины достига­ли невероятных размеров — в окружности 32—38 см.

Перейдя Солт Крик, воронка сорвала крыши с дома и амбара и двинулась по открытой степи. Самые страшные разрушения отмечались у реки Соломон. Смерч прошел рядом с Дельфосом, совершенно не затронув его.

Перейдя реку, путь смерча расширился до 2,5 км и вошел в лес. Здесь разрушительная сила воронки прояви­лась полностью. Громадные старые деревья ломались, как прутики, а молодые скручивались в веревку. У многих деревьев были содраны листья и ветки, остались одни голые стволы. Масса бурелома перегородила русло реки, образовав небольшое озеро. Когда воронка пересекала реку, дно ее обнажилось.

Высосав воду и ил со дна реки, хобот смерча пред­ставлял собой смесь воздуха, воды и ила, вращающуюся с колоссальной скоростью. Его разрушительная сила чрезвычайно возросла, и когда он налетел на дом Крона, то картина была невообразимой. Вся земля была пропи­тана водой и покрыта слоем черной плотной грязи. Крон вышел из дома и увидел гигантскую черную воронку с резкими очертаниями, ползущую по земле. Она то утол­щалась, то утончалась, непрерывно изгибаясь. Крон бро­сился в дом с криком: «Торнадо, торнадо, уходите ско­рее!». Около 20 его обитателей устремились к выходу, но было уже поздно. Гигантский хобот схватил хозяина и, опуская и вновь поднимая его, покатил по земле.

Один из мужчин, прибежавших в дом искать убежи­ще, погиб, другой спрятался в стог соломы, но стог взле­тел, распался на соломинки и мужчина полетел с ними. Как высоко, он не знает. В воздухе он схватил за гриву летящую рядом лошадь, однако лошадь вырвало из рук, и он опустился на землю со шляпой в одной руке и пуч­ком конских волос в другой. Мужчину ранило, но он остался жив. В это время, лежа на земле, Крон видел, как над ним летели телега и лошадь. Позже выяснилось, что телега, запряженная двумя лошадьми, до налетевшего смерча стояла у амбара. От телеги не осталось и следов. Одна лошадь пропала, другая была убита. Огромный амбар был разнесен в щенки.

Большой прочный дом Крона в несколько секунд бес­следно исчез, как будто его не было в помине,— одна голая земляная площадка. По полноте разрушения и тра­гедии, которая разыгралась вокруг него, дом Крона стоит на одном из первых мест в списке жертв смерчей в Кан­засе.

Рядом стоял дом дочери Крона. Здесь смерч достиг максимума своей силы. Следующий дом, несмотря на то что он находился в стороне от пути смерча, вместе с ко­нюшней и складом тоже превратился в кучу обломков.

Далее воронка уничтожила три дома. Немного пройдя по степи, она обрушилась на дом священника, стоявший в 2 км от Дельфоса. Большое здание в одно мгновение было снесено, и обломки его исчезли в воздухе. Здесь произошел трагикомический случай. Священник с семьей спрятался в углу большого погреба, тянувшегося под всем домом. Погреб был заполнен старой мебелью, вещами и запасами пищи. Когда надвинулась воронка, наступила темнота. Ужасный рев и грохот от подходящего смерча не поддавались описанию. Над головами людей страшно зашумело и затрещало; пыль и мусор посыпались на них, рядом что-то тяжело упало. Через минуту все ушло, стало светло, и семья с удивлением увидела рядом с собой двух свиней, с удовольствием поедавших запасы каких-то сла­достей. От пола дома — крыши погреба — ничего не оста­лось, а свиней смерч принес и благополучно опустил в погреб.

Две лошади священника тоже совершили интересное путешествие. Каждая из них весом 480 кг поднялась в воздух. Одна пролетела 1,5 км над ручьем и рощицей и вернулась домой. Она почти не пострадала. Другая ло­шадь пролетела километр и тоже осталась цела.

Дельфос, как говорилось, остался в стороне, в 2 км от пути смерча. Перепуганные жители с ужасом смотрели, куда пойдет воронка, она прошла по равнине, уничтожая фермы. В самом городке не чувствовалось даже ветра. За 10 мин до смерча прошел дождь, а затем град сначала обильный и мелкий, затем редкий, с громадными гради­нами, до 35 см в окружности; угловатые градины были величиной с кулак. Воронка смерча даже издали произ­водила на жителей Дельфоса страшное впечатление: ги­гантский черный хобот все время изгибался и вращался с непостижимой скоростью. В конце смерч утончился, разо­рвался и ушел в облако, закончив свое почти 70-кило­метровое странствие.

Прочитав описания формирования и действия смерчей, а их тысячи, кажется, что они уже хорошо изучены. Так считают даже многие метеорологи, и смерчами сейчас мало кто и занимается.

Действительно, как выглядят смерчи, что они разру­шают, известно, но какие силы при этом действуют, каковы причины разрушения, почти неизвестно. Даже такой вопрос, засасывают ли смерчи различные предметы вверх или нет, вызывает споры. Некоторые специалисты счита­ют, что никакого засасывания нет и что все поднимается вверх от боковых толчков. Почему они так думают, по­чему пренебрегают самыми очевидными явлениями, по правде говоря, непонятно. На этих неясных вопросах мы сейчас и остановимся.

Боковое давление и удары. Воронка смерча состоит из воздуха, наполненного водой, пылью, грязью, разным му­сором и обломками. Благодаря необыкновенной скорости вращения вся масса чрезвычайно уплотняется. Она при­обретает резкие, гладкие очертания и движется с большой скоростью. Громадная и тяжелая от воды и грязи ворон­ка, несущаяся со скоростью поезда, легко может нанести разрушительный удар любому дому. Недаром во Франции монвилльский смерч в несколько секунд валил громадные четырехэтажные кирпичные здания прядильных фабрик, по словам очевидца, сдавливая этажи, как картонные коробки.

В США был отмечен ряд случаев, когда воронка смер­ча, ударяя по дому или, вернее, подвергая его боковому давлению, просто опрокидывала его. Один из таких слу­чаев произошел в городе Шароне (фото 15). Новый двух­этажный деревянный дом, накренившись на бок, лег на соседний дом. Опрокинутое здание почти не пострадало, уцелела даже крыша, обычно срываемая в первую оче­редь. Вылетели лишь рамы со стеклами и двери. Анало­гичная картина наблюдалась и во время других смерчей, в частности ирвингского.

Разрушения после смерча...

Разрушения после смерча…

Боковые удары и давление сдвигают сооружения, не­много переносят их по воздуху, проламывают стены, но никогда не превращают в груду обломков. Это — уже дело вихревых, вращательных движений.

Вихревые разрушения — третья, наиболее распростра­ненная форма разрушений. Сооружения разрушаются на месте, на фундаменте, а иногда и вместе с ним.

Существует несколько категорий скорости разрушения, зависящих от скорости вихревых движений. Про наиболее медленные разрушения говорят: «дом рассыпался». Сле­дующая категория — это когда, по свидетельству очевид­цев, дом был унесен буквально на глазах. И наконец, третья категория: дом исчез или разлетелся с молниенос­ной быстротой.

Эти категории, конечно, условны, но они показывают, что разрушаются сооружения и уносятся обломки с раз­личной скоростью. Это вполне понятно, так как воронки смерчей вращаются и передвигаются с разными скоро­стями.

Факт разрушения вихревыми потоками доказывается направлениями переноса обломков. Эти направления идут против часовой стрелки в самые различные стороны, ино­гда по полному кругу, чаще по более или менее значи­тельному сектору его. Особенно хорошо это видно на рассеянии обломков дома Крона. Они разлетелись бук­вально по всем направлениям, кроме направления смерча.

Иногда спиральное движение в воронке наблюдается по форме расположения обломков на месте разрушения в виде спирали. Три жеребенка, подхваченные воронкой дельфосского смерча, описали в воздухе почти полный круг. Корова летела по воздуху над лесом не по направ­лению пути смерча, а поперек него.

Особенно четко спиральные вихревые движения видны на разрушениях садов и в буреломах. В садах деревья не только падают друг на друга по спирали, но нередко за­кручиваются, как веревка. Прямые потоки воздуха зна­чительной силы действительно нередко образуются смер­чами, но они не могут вызвать явлений, описанных выше.

Взрывные разрушения. Внутренняя полость смерча об­ладает резко пониженным давлением. Поэтому, когда она касается другой более или менее замкнутой полости, по­следняя взрывается воздухом, стремящимся из нее в во­ронку. Взрываются самые разнообразные предметы: за­крытые комнаты, сундуки, бидоны, автомобильные шины, консервные банки и воздушные мешочки, в которых у кур находятся перья. Наиболее впечатляют, конечно, взрывы домов. В том, что они бывают, иногда сомневают­ся, но невозможно иначе объяснить случаи, на которых мы сейчас остановимся.

Это было в штате Теннесси в 1923 г. Хозяйка дома с двумя дочерьми сидела за столом. Вдруг стены дома, по­толок, крыша — все взмыло ввысь, разлетелось на мель­чайшие обломки и унеслось. Произошло это так мгновен­но, что они даже не успели встать.

Во время смерча 2 апреля 1957 г. в Далласе (штат Техас) взорвался небольшой деревянный дом с мезони­ном. После взрыва на фундаменте ничего не осталось. Прежде всего поражает раздробление дома на мельчай­шие обломки. Он превратился буквально в облако черной пыли, в котором можно было различить два больших прямоугольных предмета, вероятно двери, да обломки средних размеров неопределенной формы, по-видимому куски досок. Другие обломки настолько мелки, что их почти не видно, они сливаются с пылью.

Второе, что удивительно,— это высота, на которую взлетели обломки. Судя по стоявшим деревьям, она не ме­нее нескольких десятков метров. И третье, самое непонят­ное,— исчезновение воронки. Ведь дом взрывается от со­прикосновения с внутренней полостью воронки, но ворон­ки никто не видел. Где же она? Единственное, что можно предположить,— то, что она еще не наполнилась пылью и невидима.

Стоит отметить еще, что облако обломков висело над землей; по-видимому, дом взорвался не на земле, а в воз­духе. Это часто наблюдалось у других смерчей, в частно­сти у известного ирвингского. Не всегда разрушение бы­вает таким тотальным. Иногда от взрыва вылетает только одна стена.

Труднообъяснимое явление наблюдалось во время ми­чиганского смерча 1896 г. Вдоль одного бока пути в саду у небольших деревьев была начисто содрана кора не только со стволов, но и с веток. Очевидец писал: «Кора была содрана так тщательно и аккуратно, как будто ра­ботал опытный садовод». Деревья стояли как прежде. Вероятно, у деревьев между корой и стволом был воздуш­ный слой. При соприкосновении с внутренней полостью смерча он взорвался, аккуратно удалив кору деревьев.

Другой смерч, проходя через огород, у всех фруктовых деревьев обломал ветки; со стволов была полностью со­драна кора. Деревья имели вид обожженных огнем. Явле­ние кажущегося обжигания отмечается нередко. Даже цыплята и куры, потерявшие во время смерча перья, производили впечатление подрумяненных.

По-видимому, в этих случаях настоящего обжигания не было; вряд ли температура воздуха могла подняться до такой степени. Скорее всего, имело место обезвоживание, высасывание воды, высушивание, что для смерча вполне естественно.

Комбинированные разрушения. Боковой удар совмеща­ется с вихревым разрушением и одновременно происшед­шим взрывом, или вихревое разрушение идет вместе со взрывом. Нередко наблюдалось, как от бокового удара угол дома поднимался или растрескивался, сам дом по­ворачивался или опрокидывался, затем налетал вихрь и все превращалось в тучу молниеносно летящих обломков. Не будет преувеличением сказать, что большая часть раз­рушений имеет комбинированные причины.

27 мая 1931 г. по выжженным солнцем равнинам Мин­несоты несся курьерский поезд. Вел его новый локомо­тив весом 134 т. Машинист и его помощник заметили большое низкое грозовое облако, приближавшееся к поез­ду. Но им было не до него, поезд шел полным ходом, де­лая около 80 км/ч. Через некоторое время облако надви­нулось, стало темно, и даже шум поезда не смог заглу­шить страшный свист и шипение. Железнодорожники взглянули в окно и замерли: на поезд устремился громад­ный черный хобот, соединявший небо с землей. Маши­нист моментально включил тормоза. Поезд с отчаянным скрипом начал останавливаться, но было уже поздно. Гигантская воронка, наполненная водой и грязью, уда­рила в самую середину поезда, почти перпендикулярно его движению.

Затормозив, машинист спас состав от ужасного кру­шения. Но все же воронка вырвала тот вагон, на кото­рый пришелся удар, подняла его со 117 пассажирами, перенесла на несколько метров и опустила набок. Другие вагоны тоже были опрокинуты или сошли с рельсов. Погиб лишь один пассажир из вагона, подхваченного воронкой. Он не успел закрыть окно и, когда вагон еще висел в воздухе, выпал из окна.

Описанный случай не единственный. Такое происходи­ло и ранее. В 1913 г. в Иллинойсе воронка налетела на товарный поезд. Тяжелый локомотив с тендером и послед­ний 21-й вагон остались на рельсах. Первые же 20 ваго­нов были сорваны с рельсов и почти полностью уничто­жены. Сбросить вагон с рельсов, особенно товарный, может боковой удар воронки, но перенести громадный вагон с сотней пассажиров и мягко положить его набок способно только вихревое вращение.

Интересно, что когда ирвингский смерч приближался к железнодорожной станции, одновременно подходил и пас­сажирский поезд. Машинист увидел, что воронка идет вместе с ним, и сразу же затормозил. Таким образом он избежал встречи, которая могла стать трагической.

Разрушения городов и поселков. Когда разрушается здание или небольшая ферма, почти всегда можно опреде­лить форму и причину разрушения. Но когда разрушает­ся квартал, улица, а иногда и весь поселок, то трудно сказать, что, чем и как разрушено.

Сельскохозяйственные штаты заселены сравнительно негусто. Несколько жителей занимают в основном дома одноэтажные, реже двухэтажные. Когда воронка смерча проходит через такие селения, разрушение бывает полное. Это не разрушение, а уничтожение.

12 апреля 1927 г. смерч почти полностью разрушил город Рок-Спрингс. Неповрежденными остались лишь шесть домов. Из 1200 жителей 72 было убито и 240 ра­нено. Многие дома были унесены полностью. Разрушались даже прочные, бетонные и каменные сооружения. Инте­ресно, что исключительно прочная железобетонная цер­ковь осталась стоять на месте, но все стены ее давлением изнутри были выпячены на 0,3-0,9 м. Разрушение дли­лось всего 1,5 мин.

В больших городах смерчи также бесчинствуют. Вдоль широкой прямой улицы Лорейна с трамвайными колеями стояли каменные двух- и трехэтажные дома. В нижнем этаже каждого дома размещались магазины, лавки и разные учреждения. После смерча 28 июня 1924 г. улице представляла собой картину сплошного разрушения. У домов сорваны крыши, части верхних этажей, магази­ны уничтожены, стекла и двери разбиты и сорваны, внут­ри ничего не осталось — все было унесено ужасным вих­рем. Автомашины, тогда еще немногочисленные, сдвину­ты, перевернуты, исковерканы. Однако дома стояли на своих местах. Это объясняется прочностью зданий. Тесно, вплотную соприкасаясь друг с другом, они образуют сплошной каменный массив. Разрушить его целиком не хватает сил даже у большого смерча.

Трудно сказать, почему на большие города смерчи над­вигаются редко. В равнинных штатах США, родине смер­чей, таких городов много, но смерчи проходят по ним нечасто. Да и в этих случаях смерчи идут по окраинам, избегая застроенных середин.

29 сентября 1927 г. большой смерч пронесся над горо­дом Сент-Луис с миллионным населением. Подавляющая часть его застроена каменными или кирпичными двух­этажными домами, стоявшими близко друг к другу.

Как обычно, смерч пересек боковую часть города, оставив непрерывную полосу более или менее разрушен­ных домов. Там, где они стояли плотно, воронка дейст­вовала только на верхнюю часть дома. Обособленные дома страдали гораздо больше. Воронка имела возможность охватывать всю поверхность дома, исчезала вся передняя часть, включая и первый этаж.

Но самое сильное впечатление производит публико­вавшийся в печати снимок города Толидо в штате Огайо, на берегу озера Эри. Смерч здесь прошел 11 апреля 1965 г. Снимок захватывает части пути воронки, шедшей слева направо, с озера на землю. Большая асфальтирован­ная дорога идет почти у самого берега озера. Слева от нее три пристани, далеко уходящие в озеро. Вода между ними наполнена обломками и частями зданий, ветром прибитыми к берегу.

Подъем. Смерч может поднять такие предметы, кото­рые не под силу обычному ветру. Очень тяжелые пред­меты, весом от 50 до 200—300 т, поднимаются смерчами на несколько метров, но редко и тогда, когда они обла­дают большой поверхностью и ветру есть, на что давить. Самый тяжелый из зарегистрированных предметов — это железный подвесной мост через реку Большую Голубую у города Ирвинга. Его вес 108 т. Упомянутый пассажир­ский вагон, поднятый смерчем в 1931 г. в Миннесоте, весил 65 т, а со 117 пассажирами — около 80 т.

Вес 200—300 т, по-видимому, является пределом подъемной силы самого мощного смерча; высота подъема не превышает нескольких метров, а чаще десятки санти­метров. Горизонтальное перемещение достигает 25 м и меньше.

Высота подъема предметов среднего веса тоже неболь­шая, как правило несколько метров, десятки метров. Высота 60 м, на которую почти перпендикулярно поднял крышу дома ирвингский смерч,— наибольшая из зареги­стрированных.

Небольшие предметы, весом до нескольких сот кило­граммов, поднимаются воронками с необыкновенной лег­костью даже небольшими смерчами. Когда последние идут над городами или строениями, воздух бывает напол­нен обломками самой различной величины и состава.

Высота подъема значительна. Отмечались случаи па­дения предметов из воронки с высоты 90 м. Предметы с большой площадью сопротивления, например толстые тяжелые ветви с листьями, поднимаются в материнское облако.

Наиболее поразительны обледенелые черепаха, рыбка, куски штукатурки и небольшие голые обломки ветвей, падавшие вместе с градом громадных размеров. Их под­няло на высоту 5—7 км, а может быть, и выше. Только там они могли обледенеть.

О редком случае смерча с интенсивным снегопадом сообщали газеты в самом конце февраля 1968 г. Смерч этот прошел в местечке Юнг, на юго-западе Швеции. Он пронесся весьма узкой полосой (метров сорок), и весь путь его составил всего несколько сот метров, но он успел превратить в щепки огромный сарай.

Более деликатно действовал смерч в июне 1906 г. в штате Миннесота. Небольшой деревянный дом был раз­ломан на части и унесен. Кухонный шкаф с посудой тоже поднялся в воздух и пролетел около 20 м, но опустил­ся на землю так медленно и осторожно, что вся посуда осталась целой. Другая же мебель из дома была унесена на 7 км.

Более легкие предметы поднимаются на большую вы­соту и нередко засасываются в горизонтальные вихревые образования в смерчевых облаках. Сами смерчи переносят их на значительные расстояния.

Всасывание. Как уже описывалось, московский смерч 1904 г., переходя Москву-реку, всосал воду, и на несколь­ко мгновений обнажилось дно, покрытое илом. Но через мгновение воронка уже была на другом берегу и вода в реке сомкнулась. Всасывание воды и обнажение речного дна случается нередко.

Сильный смерч прошел 6 сентября 1869 г. в Костром­ской губернии. Он имел вид темновато-серого столба диаметром сначала около 40 м, а потом в 5 раз больше. Когда смерч проходил через речку Семиндяевку, он вы­сосал в ней воду. Далее он сделал огромную просеку до берега Волги. Потом, раздвинув воду Волги до самого дна, прошел в деревню Ворониху, полностью ее уничто­жив.

18 июня 1939 г. на небольшой городок Апола, распо­ложенный на правом берегу Миссисипи, в ее верхнем течении, надвигалось огромное низкое грозовое облако. Жители с ужасом смотрели на серый извивающийся хобот, который свешивался из облака к самой земле. Там, где он касался строения, столб пыли поднимался каскадом вверх — и строение исчезало. Смерч неумолимо приближался к городу, на пути его оказалась широкая, но мелководная река. Воронка вошла в нее и, не умень­шая скорости, двинулась к другому берегу. Вода исчезла, обнажив мокрое грязное дно. Образовалась широкая лож­бина, дно которой было из ила, а стены из воды.

Ложбины-траншеи с водяными стенами и илистым дном возникали и на многих других речках на пути смерчей. Небольшие пруды, болота и озерки целиком — с водой, тиной, илом, лягушками, рыбами и водоросля­ми — исчезали в страшном хоботе смерча. А через несколько километров, даже десятков километров выпадал грязный дождь с теми же самыми рыбами, лягушками и водорослями.

Однажды воронка большого смерча приблизилась к берегу Рейна в его нижнем течении, там, где река дости­гает глубины 20—25 м. Смерч вошел в реку, открыв дно, затем углубился в воду на 7 м. Дальше у него не хвати­ло сил, и он пошел по воде, образовав траншею глубиной 7 м, дно и бока ее были чисто водяными. Подойдя к другому берегу, смерч снова попал на небольшие глуби­ны, опять показалось дно. Когда воронка вышла на сушу, своеобразная траншея исчезла, воронка заметно потемне­ла, наполнившись водой и илом.

Морские смерчи чрезвычайно разнообразны по разме­рам и скорости вращения. У многих из них скорость на­столько мала, что они не в силах всосать в себя морскую воду. Кроме пресной воды из облаков, в них больше ни­чего нет. Но есть гиганты, не уступающие по размерам и скорости вращения наземным. Двигаясь по поверхности моря, они всасывают в себя соленую воду со всеми жи­вотными, живущими у его поверхности.

В 1933 г. на поселок Кавалерово Приморского края надвинулось огромное грозовое облако без всякого смерча, и каково же было удивление жителей, когда из облака пошел солоноватый дождь и вместе с ним начали падать живые медузы. Смерч всосал морскую воду с медузами, и в облаке они пропутешествовали около 50 км (таково расстояние от моря до Кавалерово). Путешествие продол­жалось почти час.

Только всасывание могло образовать громадные ямы в почве поперечником в десятки метров. В них весь поч­венный слой улетел в воздух с травой и кустами. Это наблюдалось в 1927 г. в Канзасе и других местах.

Во время известного смерча 27 мая 1896 г., прошед­шего через город Сент-Луис, очевидец оказался недалеко от воронки. Он весь был залит водой и залеплен илом, выбрасывавшимся из воронки смерча. Ее можно было сравнить с гейзером, который выбрасывает воду вверх и затем в стороны, заливая все вокруг.

Во время другого смерча воронка налетела на колодец глубиной около 6 м. Перед этим хозяйка опустила в ко­лодец на веревках два ведра молока для охлаждения. Из колодца были высосаны не только эти два ведра, пропавшие бесследно, но и вся вода. Случаи высасывания воды и из значительно более глубоких колодцев также упоминаются неоднократно.

В штате Юта смерч прошел над полем, покрытым снегом. Он засосал столько снега, что воронка стала со­вершенно белой.

Подъем вверх, засасывание — одна из основных осо­бенностей смерча. Однако случалось, когда тот же смерч, который поднимал крыши домов, с большой силой при­давливал к земле стебли растений в огородах у этих до­мов. Так было во время смерча в Ростове.

В смерчах существуют не только преобладающие восхо­дящие токи воздуха, но и более редкие нисходящие, почти не изученные.

Подъемная сила смерчей представляет важный, но далеко не ясный вопрос. Инструментальные и вообще сколько-нибудь точные специальные наблюдения отсут­ствуют. Даже в многочисленных наблюдениях очевидцев высота подъема различных предметов приводится очень редко. Для смерча Апола 1939 г. указываются следующие величины: поднятие обломков на 90 м, перенос одежды, бумаг, кусков мебели на 80—110 км. Судя по фотогра­фиям, большие обломки не поднимаются выше несколь­ких десятков метров. Нет данных, чтобы какой-нибудь тяжелый и большой предмет падал с высоты нескольких сот метров. Все они поднимаются на несколько метров, переносясь над домами, низкими деревьями, заборами.