7 років тому
Немає коментарів

Sorry, this entry is only available in
Російська
На жаль, цей запис доступний тільки на
Російська.
К сожалению, эта запись доступна только на
Російська.

Застывшая каменная поверхность Земли не оставалась в покое. На нее постепенно действовали ветер, вода, тем­пература (тепло и холод) и изменяли ее.

Разрушение изверженных горных пород от колебаний температуры. Известно, что изменение температуры вле­чет за собой изменение объема тел. От нагревания боль­шинство тел расширяется, от холода сжимается. Исклю­чения составляют лишь немногие тела, например вода. При этом нужно заметить, что различные тела изменяют свой объем от колебаний температуры не в одинаковой сте­пени — одни больше, другие меньше. Это свойственно и различным минералам.

В первое время после затвердения земная кора была сильно разогрета, и все слагающие ее горные породы на­ходились в расширенном состоянии. В дальнейшем верх­ние слои Земли стали охлаждаться и сжиматься. Земля уменьшалась в размерах. В коре ее, как уже говорилось, появлялись трещины, провалы, складки. Под влиянием колебаний температуры образовавшиеся горы, скалы также дробились. Днем они нагревались солнцем с поверх­ности. Расширившиеся слои отрывались от внутренних, более холодных. Ночью, наоборот, скалы остывали с по­верхности и сжимались, а теплые дневные волны уходили в глубину их. Теперь внутренние слои расширялись и рвали внешнюю, сжавшуюся оболочку камня. Скорее дру­гих распадались породы, состоящие из нескольких раз­личных минералов, например гранит. Составляющие его минералы в различной степени расширяются от тепла и сжимаются от холода. При колебаниях температуры они как бы разрываются в граните. Он начинает трескаться и рассыпаться. Так разрушались и теперь разрушаются и другие породы (рис. 10).

Гранитный берег Мурмана

Гранитный берег Мурмана

Особенно сильно сказывается влияние температуры в тех местах, где тепло быстро и резко сменяется холо­дом, — в каменистых открытых горах, в пустынях. Так, в пустыне Каракумы в летние дни песок и камни нагре­ваются до 80° С. Камни здесь с годами даже покрываются с поверхности темной корочкой загара. По таким разогре­тым камням босиком пройти нельзя. В песке можно ис­печь яйцо.

Но в ясные ночи (а они здесь все лето ясны и звездны) земля и воздух быстро остывают, и пастуху, путешествен­нику или работающему в пустыне на открытом воздухе приходится спать под теплым одеялом.

Столь резкая смена температур и приводит к тому, что в пустыне даже при отсутствии воды рушатся горы, разва­ливаются каменные скалы. Этому, как узнаем ниже, помогает и ветер.

Разрушительная деятельность воды. Сильнейшим разрушителем горных пород оказалась и вода. При охлаждении Земли она образовывалась из сгустившихся паров и проливными дождями выпадала на ее поверх­ность1. Земная кора затвердела, но еще недостаточно остыла. Вода падала на горячие камни, снова превраща­лась в пар и поднималась кверху. Земля окутывалась сплошными облаками. Высоко над поверхностью Земли при низких температурах они опять сгущались в воду, выпадали дождем и т. д. Проливные дожди начинали размывать и разрушать камни.

Но остыла Земля. Меньше стало паров. Они сгустились в воду, побежали ручьи и реки. Образовались моря и океаны. Теперь уже они разрушали поверхность Земли. Ручьи и реки, сбегая с гор, долбили каменные глыбы, отрывали, дробили их и уносили с собой. Камни перетира­лись, получались всем известная галька, а также песок, пыль и глина. Гальку и песок можно найти на дне и бере­гах любой реки. Они, как наиболее крупные и тяжелые, легче осаждаются из воды. Мельчайшие же частички глины далеко уносятся водой, а часть их откладывается лишь на дне океана или моря, в которое впадает река. На рис. 11 виден горный поток, передвигающий камен­ные глыбы.

Река Чулышман в горах Алтая

Река Чулышман в горах Алтая

День за днем, годы, десятилетия, века работают дожде­вые струйки, ручейки и реки. Протекая по возвышенным равнинам, они постепенно размывают их, расчленяют ов­рагами и ущельями на отдельные участки. Берега этих обособленных участков под влиянием тяжести и воды обва­ливаются, сползают. Вместо прежней равнины получается ряд холмов. Однако эти возвышенности, как и всякие горы, не вечны. Пройдут годы, тысячелетия, и вода исто­чит, размоет их, унесет разрушенный материал вниз по те­чению, сгладит поверхность Земли. Такие равнины, создан­ные деятельностью воды и ветра, находятся в бассейне Волги, Кубани, Куры и других рек.

В одном месте вода и ветер выровняют поверхность Земли; в другом в результате вулканической деятель­ности, провалов земной коры и образования складок под­нимутся новые горы.

Так «живет» земная поверхность, непрестанно меняя свой облик.

Н.М. Сибирцев

Н.М. Сибирцев

Но ручьи, реки и дождевые потоки не только механи­ческой силой разрушают горные породы; они и раство­ряют их, как, например, можно растворить в воде соль. Вода никогда не бывает совсем чистой, в ней обычно со­держатся различные соли и кислоты. Чем больше в воде кислот, тем сильнее ее растворяющая способность.

Одни породы растворяются хуже, другие лучше, но нет пород, совсем нерастворимых в воде. В ней растворяются, правда, в небольшом количестве, даже такие металлы, как серебро и золото.

Промывая каждый день горные породы, вода раство­ряет частичку за частичкой и уносит их с собой. Повсе­дневно работа ее не столь заметна, но пройдут сотни, ты­сячи лет, и вода вымоет в горной породе целые пещеры. Такие пещеры имеются во многих местах Земли, особенно там, где поверхностные слои сложены известковыми поро­дами, как, например, в горном массиве Карст в Юго­славии и в других местах (рис. 13). У нас подземные пещеры встречаются в Крыму, на Кавказе, Урале и в других местах.

Добшадерская пещера в Венгрии

Добшадерская пещера в Венгрии

Если пещеры велики по размерам, а лежащие над ними слои тяжелы и непрочны, случается, что потолок пещеры обваливается. Местность приобретает неровный, гористый характер. В соседних местах может наблюдаться землетря­сение, хотя и не столь грандиозное, как при вулканической деятельности или при складкообразовании.

В одном месте вода вымывает различные соли из земли, а в другом при изменении температуры, давления и дру­гих условий откладывает их в виде более или менее мощ­ных слоев. В том, что соли действительно могут выпадать из водного раствора, убедиться легко. В блюдце с водой следует растворить некоторое количество поваренной соли и поставить его в такое место, где бы не было сотря­сений. Вода испарится, а соль выпадет в виде тонкого слоя кубиков различной величины. Эти кубики будут тем более правильной формы, чем меньшим сотрясениям подвергалось блюдце с раствором.

Отложения поваренной соли (хлористого натра), гипса и некоторых других солей часто можно наблюдать у нас в южных и особенно в юго-восточных областях Европей­ской части СССР, например в Волгоградской области, в озерах Эльтон и Баскунчак, на берегах Азовского моря, у Сиваша и в других местах.

Ручьи и реки несут свои воды в моря и океаны, откла­дывая там песок, пыль и глину. Проходят долгие годы, и на дне морей вырастают мощные слои этих веществ. Вместе с песком, пылью и глиной падают и отлагаются там слоями мертвые остатки населяющих море растений и животных.

Но и в морях вода редко остается спокойной. Подует ветер, и разгуляются по морю могучие волны. Одна за дру­гой с силой ударяют они о берег и разрушают его. Падают камни, их подхватывают волны и с новой силой бросают на скалы, разбивают камни и скалы, перетирают их в гальку. Рушится берег и отступает перед силою моря (рис. 14, 15).

Скалистый берег на Готланде

Скалистый берег на Готланде

Буря на озере Байкал

Буря на озере Байкал

Нужно еще отметить, что моря особенно в древний пе­риод их существования не оставались на одном месте. Мы уже знаем, что земная кора часто разрушалась и изменялась. Случалось так, что расплавленная лава, на­ходящаяся внутри Земли, напирала как раз на то место, где было морское дно. Дно поднималось. На поверхность выходили отложившиеся за сотни лет пески и глины, а также ракушки и кости животных. На месте прежнего моря образовывались горы, а вода уходила в сторону и заливала новые пространства.

Гораздо чаще перемещения морей совершались и со­вершаются медленно и незаметно; в сотни лет лишь на не­сколько десятков сантиметров. Но проходят тысячелетия, и новые пространства заливаются водой, а где-нибудь в другом месте обнажается морское дно. О таких перемеще­ниях моря можно судить по затопленным в настоящее время морскими водами постройкам, остаткам лесов, а также по руслам рек, которые когда-то проходили по суше, а теперь спрятаны на дне морей и океанов. Так, вместе с сушей погрузилось в Атлантический океан русло одной из крупнейших рек в Африке — Конго. В этом месте берег Африки опустился более чем на 1000 м, и русло реки сейчас продолжается по дну океана на рас­стоянии 137 км от берега (рис. 16).

Русло реки Конго

Русло реки Конго

Перемещения морей происходят от вековых колеба­ний суши, когда одни участки земли, особенно в области трещин в земной коре, постепенно оседают, опускаются, а другие в то же время приподнимаются.

Можно указать, например, что в настоящее время медленно, но неуклонно поднимаются берега Балтийского моря у Швеции и Финляндии. Опускание суши отмеча­ется в отдельных местах ГДР, ФРГ, Франции и др.

Некоторые ученые связывают поднятие берегов на се­вере Европы и Америки с таянием ледников, которые когда-то покрывали эти территории толщей в несколько километров. Растаяв, лед перестал давить на поверхность Земли, и материки (в данном случае северная оконечность Америки и Европы), плавающие по верху плотной рас­плавленной магмы, стали подниматься. Движение мате­риков приводит в движение и моря.

Часто на территориях, расположенных от моря за ты­сячи километров, мы находим окаменелые раковины мор­ских животных, отпечатки морских растений и т. д. Это верный признак того, что здесь когда-то было море.

Большая часть современной суши побывала под водой. Однако есть немалые территории, которые никогда не за­ливались морем или океаном. К ним принадлежат значи­тельные районы Африки с островом Мадагаскар, Аравия, Бразилия, Канада, центральная часть Скандинавии.

Разрушать горные породы воде «помогают» колебания температуры. Вода, замерзая в трещинах скал и увеличиваясь в объеме, с огромной силой давит на стенки и разры­вает их. Особенно резко это заметно на Крайнем Севере, где стоят морозы, и в пустыне. Зимой в горах там можно слышать треск и удары от разрывающихся и падающих скал.

Посмотрите на рис. 17 — это одна из вершин Ураль­ских гор. Она разрушена совместным действием воды, ветра и колебаний температуры и превращена в груду камней.

Разрушенная в процесе выветривания вершина горы Яман Тау на Урале

Разрушенная в процесе выветривания вершина горы Яман Тау на Урале

Разрушительная сила ветра. Куда не добирается вода, там скалы рушит ветер, С особенной силой он свиреп­ствует в пустынях, где печет знойное солнце, где редко выпадают дожди и мало растительности, а также в горах. Ветру помогают тепло и холод (колебания температуры). Днем камни накаляются на солнце. Ночью они остывают с поверхности и сжимаются, тогда как внутренняя часть скалы все еще остается разогретой и расширенной. Скалы трескаются с поверхности и разваливаются, постепенно измельчаясь и превращаясь в щебень и песок. Ветер под­хватывает песок, гонит его по поверхности земли, трет о камни и скалы, истирает песок в более мелкие частички, в пыль и глину, и в то же время песком, как теркой, шли­фует, истачивает камни и скалы (рис. 18 и 19).

Каменные "сундуки" и каменные "соты"

Каменные “сундуки” и каменные “соты”

Фигуры выветривания известняков

Фигуры выветривания известняков

В ветреную погоду в пустыне, а иногда и в степи тучи песка и пыли наполняют воздух, застилают солнце и пере­носятся с места на место. Часто развеваемые ветром пески покрывают большие пространства, образуя волнис­тую поверхность, своего рода песчаное «море».

Ветер нагромождает песок в холмы и бугры особой формы: по берегам морей и рек они вытянуты, часто зале­гают рядами — это дюны; в степях и пустынях бугры с острым гребнем и нередко правильной формы серпа (рис. 20 и 21) — это барханы.

Барханные пески

Барханные пески

Барханные пески в пустыне Сахара

Барханные пески в пустыне Сахара

Так ветер силой своей разрушает камни. Но он может действовать на них и иным путем. В воздухе содержится много газов и водяных паров. Они влияют на различные составные части горной породы. Например, водяные пары и кислород действуют на железо, находящееся в минера­лах каменных скал, окисляют его и превращают в ржав­чину, а ржавчина, как более мягкая и легкая, скорее развевается ветром. Постепенно ветер истачивает камни пустыни, сглаживает вершины гор и засыпает промежутки между ними обломками и пылью.

В некоторых странах, например в Китае, ветер в тече­ние тысячелетий отложил мощные слои пыли, образовав­шие широко распространенную породу, так называемый лёсс. Толщина лёссового слоя достигает местами не­скольких сот метров. На нем формируются плодородные почвы.

С особой силой проявляется иногда деятельность ветра и у нас — в юго-восточной и южных областях Европей­ской части СССР, где бывают «желтые» и «черные» бури. Ветер подхватывает и развевает огромные массы земли, выдувает посевы, причиняя большой вред культурным полям, дорогам и населенным пунктам. Такие сильные бури наблюдались, например, в феврале—апреле 1969 г. на юге Украины, в Ростовской области, на Северном Кавказе. Во многих местах ветер выдувал мелкозем с полей, пере­носил его на десятки километров и нагромождал длин­ными валами высотой до двух и более метров (рис. 22). С такими бурями мы теперь боремся, применяя на полях, легких по механическому составу (пески, супеси, легкие суглинки), безотвальную вспашку с оставлением высокой стерни на поверхности почвы. Пески закрепляются тра­вами и кустарниками. Почвы оструктуриваются и ороша­ются. Высаживаются полезащитные лесополосы и т. п. Об этом подробнее будет рассказано в следующих главах.

Последствия пыльных бурь

Последствия пыльных бурь

Деятельность ледников. Вода и ветер, разрушая извер­женные горные породы и перенося их остатки (щебень, песок, пыль и глину) на новые места, откладывают эти остатки с известной правильностью, как бы сортируя по весу.

Чем тяжелее частицы, тем ранее они откладываются, более же мелкие уносятся дальше. Особенно тщательно сортировка производится водой. Водные отложения в боль­шинстве случаев строго слоисты, и потому их легко узнать. Породы, отложенные ветром (эоловые отложения), также часто слоисты, но слои в этом случае косые, разных направлений или волнистые, в зависимости от того, на ка­кую поверхность — ровную или холмистую — ветер на­носил пыль и песок. Но иногда можно встретить на поверх­ности Земли участки, где наблюдается полный беспорядок в отложении материала: глина сменяется песком и отчасти перемешана с ним; песок пересыпан хрящем; далее снова залегает глина или суглинок с песком; сверху разбро­саны огромные гранитные глыбы и разной величины ока­танные камни. Создается впечатление, будто кто-то спе­циально перемешал все эти породы. Такие участки име­ются в Финляндии, в северо-западной и западной частях СССР; на Кольском полуострове, на юге Карелии, в Ле­нинградской области, в некоторых районах Вологодской, Калининской, Витебской областей и в других местах. Здесь проявилась деятельность новой силы, именно ледников.

Высоко в горах из-за низкой температуры снег не схо­дит даже в летнее время. Часть его сдувается ветрами в долины и обрушивается вниз в виде снежных обвалов. Остальной снег, частично растаивая от солнечных лучей и вновь замерзая при понижениях температуры, а также под влиянием собственной тяжести постепенно уплотня­ется и превращается в лед. В тех случаях, когда в горах имеются котловины, способствующие задерживанию снега, льда, накапливается большая масса, и он по ущельям и горным впадинам сплошной синей рекой сползает вниз (рис. 23).

Ледник в горах Тянь-Шаня

Ледник в горах Тянь-Шаня

Движется лед медленно, от нескольких сантиметров до нескольких метров в сутки, но за десятки и сотни лет он проходит большие расстояния.

Ледник как со стороны дна, так и с боков захватывает и переносит большое количество вмерзших в него песка, пыли, глины, камней и обломков отдельных скал (рис. 24). Этот материал скопляется в нем в большом количестве и образует так называемые морены.

Каменная глыба перенесенная ледником

Каменная глыба перенесенная ледником

Ледник движется вниз, и, по мере того как окружаю­щий воздух становится теплее, лед постепенно тает. Обра­зовавшаяся вода бурными потоками сбегает по уклону, давая начало рекам, или скапливается в горных впадинах, образуя озера (рис. 25). Таких озер много в горных мест­ностях, например на Кавказе.

Голубое Муроджинское озеро

Голубое Муроджинское озеро

Мелкий материал, принесенный ледником,  песок, пыль, глина, щебень — вымывается ручьями и уносится в долины рек и в моря. Обломки же скал и другой тяжело­весный материал откладываются на месте таяния ледника в виде больших куч. Постепенно и они разрушаются во­дой и ветром.

Ледники наблюдаются на многих горах, в том числе на Кавказе, в Тянь-Шане. Они бывают разной мощности. Есть ледники, достигающие свыше 500—1000 м толщины, например гренландский материковый лед (рис. 26) и лед­ники Антарктиды. Можно себе представить, какую массу материала тащит с собой такой ледник.

Край ледникового покрова

Край ледникового покрова

В настоящее время ледники залегают главным образом в горных странах. Но было время, приблизительно более 50 тыс. лет назад, когда они занимали гораздо большую поверхность Земли. Тогда повсеместно было холоднее, чем сейчас, и лед мог, не растаивая, спускаться с гор и покрывать собою равнины. Больше половины Европей­ской части СССР и часть Сибири находились подо льдом. Один ледник надвигался со Скандинавского полуострова. Перекрывая большую часть северной и средней полосы Европейской части СССР, он доходил местами до южных степей. Другой, меньший ледник спускался с Уральского хребта. На почвенной карте, прилагаемой в конце книги, показаны южная и юго-восточная границы бывших лед­ников Европейской части СССР.

Двигаясь через финляндские горы, скандинаво-рус­ский ледник срывал выступы гранитных гор; захваченными камнями и тяжестью льда он, как гигантский пахарь, выпахивал на своем пути массу углублений — леднико­вых долин. Различные горные породы перемешивались им и перетаскивались с одного места на другое. А те из них, которые оставались на месте, шлифовались льдом, песком и камнями, вмерзшими в ледник.

Проходили тысячелетия, на Земле менялся климат, становилось теплее. Огромными массами начал таять лед. Увеличивались ручьи и реки, а местами вода сплошным потоком двигалась на юг и на запад, неся с собой материал, принесенный и отложенный ледником. На месте бывшего ледника появлялась растительность, стали размножаться животные (следует отметить, что жизнь на Земле суще­ствовала и в доледниковое время).

Несколько раз ледник таял и несколько раз снова на­ступал и сковывал землю, а когда растаял в последний раз, неизгладимый след остался на местах его залегания, в том числе и на Русской равнине. В Норвегии образовались многочисленные долины (фиорды), по которым ледник спускался со скандинавских гор (рис. 27). В Финляндии и на крайнем северо-западе Европейской части СССР (Карелия) остались исцарапанные горы с сорванными вершинами и тысячи озер в западинах, выпаханных лед­ником. Здесь часто можно видеть выступы гор, сглажен­ные, отполированные и исцарапанные ледником (рис. 28).

Ледниковая долина в Норвегии

Ледниковая долина в Норвегии

Скалы, обточенные ледником

Скалы, обточенные ледником

В этих же местах, на Мурмане, а также южнее и юго-западнее (Эстония, Латвия, Ленинградская, часть Витеб­ской и других областей) о движении ледников свидетель­ствуют нарушения в залегании горных пород и масса каменистого материала, покрывающего земную поверх­ность. Местами его скопляется так много, что земля без специальной очистки полей непригодна для обработки. Одно из таких полей у истоков Волги изображено на рис. 29.

Холмистый моренный рельеф

Холмистый моренный рельеф

К югу от этих районов уже наблюдается больший порядок в отложении горных пород, отсортированных водой: песок, пыль, галька, хрящ располагаются слоями. Встречаются здесь и возвышенности в виде отдельных холмов и целых гряд их, протянутых в основном с северо-запада на юго-восток. Возвышенности слагаются слое­ватым песком с галькой, хрящом и пр. Каменистый мате­риал их чаще хорошо округлен. Большие окатанные камни, которые в народных былинах воспеваются как заколдованные богатыри, являются в действительности гранитом, принесенным ледником с финляндских и скан­динавских гор. Называются эти камни валунами, а гряды из песка, гальки, хряща — друмлинами, озами.

Южнее и восточнее, там, где стоял и подтаивал лед­ник, отложился в виде цепи мощных гряд грубый мате­риал, главным образом валуны и галька. Это конечные морены ледника.

Чем дальше на юг, тем меньше заметна деятельность собственно ледника и тем отчетливее выявляется работа ледниковых вод. Ближе к конечным моренам водами отло­жен более грубый песчаный материал, переслоенный валунами. Глины же и суглинки мы находим на больших площадях в Витебской, Смоленской, Московской, Го­мельской и других областях.

Еще южнее хрящ и валуны совсем исчезают, а в черно­морских степях отложился тонкозернистый материал, из которого слагается господствующая здесь горная по­рода — лёсс.

Теперь мы видим, как многообразна деятельность ледников и какую большую роль играют они в истории нашей Земли, и в частности в выветривании горных пород.

Понятие о выветривании горных пород. Вода, ветер, колебания температуры изменяли лик Земли, разрушая каменные горы, застывшие из расплавленной массы. Совместное действие различных сил природы, включая живые существа, приводящее к разрушению и глубокому изменению горных пород, называется выветриванием.

Осадочные горные породы и их выветривание. Все меньше оставалось на поверхности Земли изверженных горных пород, и все чаще встречались такие породы, как пески, глины, известняки и др. Некоторые вещества, нахо­дящиеся в изверженных горных породах, при разруше­нии их вымывались и отлагались отдельно, например хлористый натр, гипс; другие — вода, кислород — за­ново присоединялись к раздробленной части бывшей изверженной горной породы. Образовавшиеся в резуль­тате выветривания породы резко отличаются от извер­женных горных пород как по внешнему виду, так и по составу. Залегают они в большинстве случаев более или менее правильными слоями. Эти слои, образованные вет­ром, водой, осели из воздуха и воды; поэтому такие по­роды называются осадочными. Те из них, которые состоят из обломков бывшей изверженной горной породы (камни, песок, пыль), часто именуют также обломочными. Другие осадочные породы, выпавшие из водных растворов, как хлористый натр, гипс, некоторые известняки, образу­ющие хорошие, часто видимые простым глазом кристаллы, называют зернисто-кристаллическими или хемогенными. Наконец, торф, каменный уголь, раковинные известняки, коралловые рифы и другие, представляющие собой изме­ненные остатки отмерших растений и животных, отно­сят к органогенным.

В настоящее время почти вся поверхность Земли перекрыта осадочными породами, которые еще легче, чем изверженные, размываются и растворяются водой, разносятся ветром.

Слоисто-кристаллические горные породы. Иногда оса­дочные и изверженные горные породы под влиянием повышенной температуры глубинных слоев Земли и от большого давления вышележащих пластов изменяются так сильно, что превращаются в новую породу, со сло­истым строением, состоящую из кристаллов.

Происходит это в глубоких слоях Земли, например в толще донных отложений морей и океанов. Из года в год, веками здесь откладывается материал, приноси­мый реками: песок, пыль, глина. На дно падают и остатки отмирающих растений и животных.

За тысячелетия накапливаются мощные слои пород. Под давлением этих слоев земная кора (а она на дне океа­нических впадин наиболее тонкая) прогибается. Бывшие на дне океанов первозданные породы (например, гранит) и отложившиеся здесь веками осадочные породы попа­дают в глубокие разогретые слои Земли, испытывая в то же время мощное давление всей вышележащей толщи напластований. Они перекристаллизовываются, приобре­тают слоистый характер. Образуется новая порода — сло­исто-кристаллическая или метаморфическая (измененная). Из гранита получается гнейс: из раковистого известняка — тонкокристаллический мрамор, из глины — глинистый сланец и т. д.

Увеличиваясь в объеме от нагрева, слои пород иногда не укладываются в прежние размеры. Расширяясь, они давят в неровности морского дна, сдвигают их, и сами, выходя из воды, вспучиваются, вздыбливаются склад­ками, образуют горы. Совершается это на протяжении многих веков, тысячелетий, и мы, естественно, не заме­чаем этих изменений. Однако, изучая историю Земли по ее напластованиям, можно сказать, что и теперь на дне морей и океанов накапливается материал для будущего горообразования.

Образование различных горных пород идет непрерывно и в настоящее время. И теперь, хотя и реже, бывают из­вержения вулканов. По-прежнему бегут ручьи и реки, разрушая и создавая горные породы; сокрушают берега моря и океаны, переносит тучи песка и пыли ветер.

Но мы ничего не сказали еще о деятельности живых организмов, а значение их в выветривании горных пород, и особенно в почвообразовании, велико.

Рушились горы, дробились каменные скалы. Размы­вались водой и развевались ветрами пески и глины. Ничто не сдерживало их. Достаточно было пройти пролив­ному дождю или разыграться ветру, как резко изменя­лась поверхность Земли. Где вчера было ровное место, там сегодня мог вырасти холм песка, нанесенный ветром, или возникнуть овраг, проложенный водою. Не было живых существ, не было растений, которые скрепляли бы землю своими корнями. Не было живых организмов, не образовывался перегной, не было и почвы.