4 роки тому
Немає коментарів

Sorry, this entry is only available in
Російська
На жаль, цей запис доступний тільки на
Російська.
К сожалению, эта запись доступна только на
Російська.

«Будущее наших цветных металлов — это грандиоз­ная область еще не освоенных районов по раздолью рек Лены, Яны, Индигирки и Колымы. Это район Верхоян­ского хребта и хребта Черского, протянувшийся вплоть до Ледовитого океана на севере и Охотского побережья на востоке». Так писал свыше трех десятилетий тому на­зад академик А. Е. Ферсман («Вечерняя Москва», 1945, 23 августа). Время показало, что прог­ноз выдающегося ученого оправдался полностью.

Нам уже приходилось упоминать о металлах бассей­на Индигирки, запрятанных в ее горных просторах: золо­те, серебре, олове, вольфраме, молибдене, свинце, цинке, сурьме и других. Приведем некоторые сведения о них и попытаемся уяснить важность и необходимость этих ме­таллов в жизни людей. Начнем с характеристики золота, прославившего Индигирку в наше время. А ведь почти до 40-х годов о золоте Индигирки нигде не упоминалось.

Золото. Сколько с ним связано доброго и злого, всяческих тайн и коварных замыслов. Жесточайшая жажда к накоплению у одних стоила жизни другим. Вспомним хотя бы историю с открытием Эльдорадо и до­бычей золота на Аляске. Это была во многом трагиче­ская эпопея, продолжающаяся и теперь. Но и нам золо­то далеко не безразлично, ведь оно — валютный фонд страны, мерило стоимости товарных ценностей. Это са­мое главное его назначение в нашей стране.

Каковы же свойства золота, почему за ним такая по­гоня? Коротко об этом. Химически чистое золото очень тя­желое, его удельный вес 19,3 (т. е. во столько раз оно тя­желее воды). Оно обладает рядом важных качеств — мягкостью, вязкостью, ковкостью, тягучестью. Что это именно так, подтверждается тем, что из 1 г золота можно раскатать лист большой площади или вытянуть необык­новенно длинную нить. Важное свойство золота заключа­ется и в том, что оно не соединяется с кислородом (не окисляется, не «ржавеет») даже при высоких температу­рах, а также с водородом, азотом, углеродом. Достоин­ство золота заключается и в том, что оно дает сплавы с серебром, медью, платиной и другими металлами, при ко­торых сохраняются его свойства, но значительно увели­чивается твердость.

От примесей в золоте других металлов, как природ­ных, так и искусственных, зависит его пробность. Она указывает, сколько в определенных изделиях на тысячу частиц содержится золота. Как известно, пробность варьирует в очень широких пределах — от 950 до 500.

Золото благодаря своим необычайным качествам ис­пользуется очень широко. Начиная с самых древних времен, за многие тысячелетия до нашего летоисчисления, об этих свойствах золота уже знали люди и есте­ственно, соответствующим образом пользовались им и ценили его.

Археологи и специалисты других профессий нередко обнаруживают золотые изделия, представляющие не­обыкновенно большую ценность и свидетельствующие о том, что уже за 12 тыс. лет до нашей эры золото находи­ло применение, главным образом в быту, в странах Ближнего Востока (преимущественно в Египте). А не­сколько позднее (за 4—2 тыс. лет до нашей эры) им уже пользовались и в других странах — Индии, Китае, Гре­ции, Средней Европе и т. д. За много веков до н. э. золо­то добывалось и в пределах нашей страны — на Южном Урале, в Заволжье, на Алтае, в Казахстане, Средней Азии, на Черноморском побережье Кавказа (знаменитое «золотое руно»), в Армении и в других местах.

Сфера применения золота в настоящее время доволь­но большая. Оно очень привлекательно на вид. Поделка всевозможных украшений из золота известна всем. Ши­роко оно используется в различных отраслях техники, в частности приборостроении, самолетостроении, электро- и радиотехнике, изготовлении медицинской аппаратуры, лабораторной посуды, для всяческой изоляции от корро­зии металлов и во многом другом.

Перенесемся из древних времен в наше. В бассейне Индигирки золото, как и другие металлы, стало известно недавно. Открытие и освоение их здесь связано с изуче­нием и освоением Северо-Востока нашей страны в целом.

Попытка проникнуть сюда с целью поисков золота начата лишь в 1914 году, когда из Благовещенска вышла группа старателей и охотников для выбора пути между Охотским побережьем и Колымой. И они добрались в бассейн Колымы (1915 год). В группе находился и весь­ма активный старатель Сафи Шафигуллин, по прозвищу Бориска. Поиски золота для Бориски окончились печаль­но: через два года (1917 год) в правом притоке Колы­мы — речке Среднекан (в одном из ее притоков) — он был найден мертвым. Позднее, в 40-х годах, в бассейне этой же речки был создан прииск по золотодобыче, наз­ванный Борискиным. По-видимому, Бориску в какой-то степени можно считать первооткрывателем золота на Се­веро-Востоке нашей страны (бассейн Колымы).

Как упоминалось, первые признаки золотоносности на Индигирке были отмечены С. В. Обручевым еще в 1926 году. Но систематическое изучение Северо-Востока началось немного позже. Оно, по существу, начинается в 1928—1929 годах со знаменитой экспедиции Ю. А. Билибина и В. А. Цареградского в бассейн Колымы, заслуги которой трудно переоценить. Е. К. Устиев, долгие годы проработавший на Северо-Востоке, в книге «У истоков Золотой реки», посвященной этой экспедиции, показал, сколь труден был ее путь, сколько мужества, отваги и настойчивости требовалось от ее участников для дости­жения намеченной цели.

Экспедиция обнаружила золото в правых притоках Колымы — речках Утиная, Среднекан, Запятая. Но осо­бенно, успешно пошло освоение Северо-Востока, в том числе бассейнов Колымы и Индигирки, после создания в 1931 году организации «Дальстрой». Уже в 1934 году в бассейн Индигирки прибыл отряд И. И. Галченко, выявивший вскоре золотоносную россыпь. Ему и при­надлежит честь открытия золота Индигирки. Годом позже сюда прибыли известные геологи Е. Т. Шаталов и Д. Асеев. Но самое интенсивное и планомерное освоение Индигирки начинается после 1937 года, когда здесь, в устье Неры, обосновалась постоянная геологическая экспедиция.

Из этого следует, что освоение бассейна Индигирки в основном шло с востока, а точнее — с Магадана. Геоло­ги, «вцепившись» в золотоносную «струю» вначале в бас­сейне Колымы, следовали по ней на север и северо-запад до Индигирки. Теперь уже общеизвестно, что эта «струя» представляет собой весьма мощную и протяженную Колы­мо-Индигирскую золотоносную полосу, которая просле­живается с юго-востока на северо-запад главным обра­зом через верховья рек Колымы и Индигирки. Поисково-разведочные работы в бассейне Индигирки на золото велись столь интенсивно, что уже в 1944 году стало воз­можным начать его добычу.

Золото Индигирки, как впрочем и других мест, по своему происхождению и залеганию его в горных поро­дах разделяется на рудное и россыпное.

Как же образуется коренное золото в природных ус­ловиях? Рудные месторождения весьма разнообразны по происхождению, форме тел, условиям образования. Благоприятны для золоторудных месторождений склад­чатые структуры, как раз и характерные для хребтов Чер­ского, Полоусного,Улахан-Сис и для бассейна Индигир­ки в целом. Но не всякие складчатые структуры, а только такие, которые насыщены гранитными и иными, близки­ми к ним, магматическими породами, застывшими на оп­ределенной глубине. Как теперь уже известно, именно к таким местам и тяготеют золоторудные и некоторые дру­гие месторождения металлов.

Схематично образование золоторудных месторожде­ний представляется в следующем виде. В период форми­рования хребта Черского и других горных хребтов, сло­женных кристаллическими (или магматическими) поро­дами, им сопутствовали рудообразующие растворы. По мере остывания и кристаллизации магматических рас­плавов на глубине из них отделялись и устремлялись бли­же к поверхности гидротермальные растворы, насыщен­ные рудными минералами, в том числе и такими, которые создавали месторождения в бассейне Индигирки. Следуя к поверхности, растворы попадали в различные условия, где менялись температура и давление, на их пути встречались разные породы. Это оказывало соответствующее воздействие на рудоносные гидротермальные растворы, и они время от времени «теряли» по пути следования не­которые, металлы и минералы.

Что же касается золота, то оно тоже частично выпада­ло из растворов вместе с такими минералами, как кварц, пирит, арсенопирит и некоторые другие. Но основная часть его донесена ближе к поверхности и выпадала пре­имущественно в самородном виде. Так в основном обра­зуются золоторудные месторождения на Северо-Востоке вообще и на Индигирке в частности. К этому следует только добавить, что гидротермальные растворы не везде одинаковы. Все зависит от состава магматических распла­вов. Но золотоносные и некоторые другие из них связа­ны именно с кислыми магмами, которыми и образованы громадные горные хребты.

Для рудоносности Индигирки немаловажное значение придается близповерхностным (или малоглубинным) кристаллическим породам, к которым обычно приуроче­ны низкотемпературные золотосеребряные рудопроявления. Такого же характера рудопроявления известны и в некоторых других местах, в том числе и пределах Охот­ского склона. Однако низкотемпературные рудопроявле­ния образуются ближе к поверхности и в несколько иных условиях. Поэтому и золото в них преимущественно мелкое.

Как доказано профессором Ф. Р. Апельциным, боль­шое значение для рудного золота имеют так называемые малые интрузии, или дайки, которые широко распростра­нены в бассейне реки Индигирки и детально им изучены.

Золото преимущественно находится в рудных жилах. Они размещены в гранитах, а также в других близких по составу им породах, отчасти во вмещающих толщах. Раз­лична и форма рудных тел. Встречаются рудные жилы, заполняющие ровные трещины, но многие из них линзовидные, с раздувами и пережимами, в виде дуги, вилки и других вариаций. В ряде случаев рудоносность не ог­раничивается только жилами, а распространяется и вдоль них во вмещающие их горные породы.

Мощность рудоносных жил неодинакова, иногда это прожилки мощностью всего несколько сантиметров, в других случаях до 1—2, изредка 4—5 м. Длина их также разнообразна — от десятков и сотен метров до нескольких километров.

Так обстоит дело с рудным золотом. Оно образуется примерно так же и в других местах, если только связано с глубинными магматическими породами. Золоторудные месторождения теперь разрабатываются во многих мес­тах, хотя на это требуются значительные денежные за­траты и сложное оборудование (обогатительные фабри­ки) для извлечения золота из горных пород.

Иное дело россыпные месторождения. Извлечения зо­лота из россыпей обходится во много раз дешевле рудно­го. Вот почему россыпям придается важное значение и в бассейне Индигирки на первых порах наибольшее вни­мание было сосредоточено именно на них.

Что же собой представляют россыпи вообще и золо­тоносные в частности? Как было показано при описании ущелья Индигирки, горные породы, слагающие массивы хребта Черского, далеко не вечны и порой подвержены весьма активному разрушению главным образом атмос­ферными осадками и водными потоками. Этому в зна­чительной мере помогают всевозможные подвижки и тре­щины в горных породах, а также климатические условия, особенно резкие колебания температуры. Атмосферные осадки, попадая в эти трещины и превращаясь в лед, в заметной степени ускоряют разрушение пород. Подоб­ное разрушение происходит не только в ущелье реки, но и во многих других местах за его пределами.

В бассейне Индигирки горные породы нередко прони­заны рудоносными жилами. Они тоже разрушаются вме­сте с породами. Затем разрушенные породы и рудные жилы, превратившись в рыхлый материал, переносятся водными потоками. В процессе переноса водой он под­вергается дальнейшему разрушению и сортировке. Ясно, что быстрее всех выпадают или, по крайней мере, погру­жаются глубже других тяжелые частицы. А как нам уже известно, золото — тяжелый металл. Оно выпадает рань­ше других и обычно находится в самой нижней части рыхлых отложений. В конечном счете в долине реки об­разуются протяженные участки таких отложений, обо­гащенных золотом (россыпи). По мере врезания русла реки россыпи оказываются за пределами дальнейшего воздействия на них водных потоков и могут сохраняться долгое время.

Образованию таких золотоносных россыпей в бас­сейне Индигирки способствовали по крайней мере два фактора: воздымание, или поднятие, района, когда осо­бенно интенсивно происходило разрушение горных пород (в том же. Большом ущелье) и рудоносных жил на большом пространстве, и длительное накопление рыхлых от­ложений, образовавших россыпи.

Россыпные месторождения бывают разные. Ю. А. Билибин, видный советский ученый, один из первооткрыва­телей Колымского золота, написал специальную книгу, посвященную россыпным месторождениям (Билибин Ю, А. Основы геологии россыпей. М., Изд-во АН СССР, 1955), основанную главным образом на материалах Северо-Востока. Это классический труд в области россыпных месторождений. Серьезный вклад в изучение россыпей внесен учеными И. С. Рожковым, Н. А. Шило, Ю. Н. Трушковым и много­численной плеядой геологов, которые вели или ведут работы в бассейнах Колымы и Индигирки.

Россыпные месторождения довольно разнообразны. Наиболее характерны для Индигирки аллювиальные россыпи. Они и составляют основу для горнодобывающей промышленности. В вертикальном разрезе схематично россыпь выглядит следующим образом: верхний рыхлый слой, не содержащий золота, называется специальным термином — торф; далее золотоносный пласт — преиму­щественно мелкообломочный материал — песок, гравий; золотоносный пласт покоится на коренных породах — плотике. Разделение россыпи по вертикали в какой-то степени условно, но определенно известно, что золото всегда сосредоточено в нижних горизонтах рыхлой толщи. Разумеется, эта схема — идеальный случай строения рос­сыпи. В действительности она выглядит сложнее. Нередки случаи, когда в той же рыхлой толще образуются ложные плотики, на которых отлагается золотоносный пласт (наз­вание тоже условно), имеющий разную мощность и протя­женность. Поэтому разведчики, а также горняки при раз­работке россыпей всегда очень внимательно изучают их строение, стремясь не пропустить золотоносных пропла-стков в такой рыхлой толще. Индигирке в какой-то мере свойственны россыпи, которые образовались в результате деятельности ледников, так называемые флювиогляциальные, хотя по сравнению с предыдущими — аллюви­альными — они несущественны.

Этим перечнем не ограничивается разнообразие рос­сыпей. Встречаются россыпи, состоящие из продуктов разрушения на месте их залегания (элювиальный тип) или находящиеся на склонах (делювиальный тип) и не­которые другие, но они для Индигирки не характерны.

Различают несколько разновидностей аллювиальных россыпей: долинные, террасовые, русловые и т. д. Для бассейна Индигирки наиболее характерна первая разно­видность — долинные россыпи. Значительны в ней и тер­расовые, тесно соприкасающиеся с первой разновидно­стью. Можно указать еще на русловые россыпи, выявлен­ные в некоторых местах верхнего течения Индигирки, а также косовые, образование которых, правда, очень отдаленно, напоминает образование шиверов.

Встречаются и другие разновидности. Иногда бывают и курьезные случаи. Так, в одной из речек представилась возможность собирать «урожай» несколько лет подряд. В прибрежном участке речки дно (плотик) состояло из осадочных пород, разбитых тонкоплитчатой отдельно­стью. Эта отдельность («щетки») наклонена была против течения речки, представляя собой естественные ловушки, куда и попадали тоненькие золотинки при уменьшении скорости течения руслового потока и последующем спаде воды. Когда участок освобождался от воды, золото вме­сте со «щеткой» убиралось. Но на следующий год повто­рялось то же самое. Так было до тех пор, пока добра­лись до плотных пород, полностью разрушив эти ловушки.

Чтобы добыть золото из россыпей, рыхлый материал промывают на несложных приборах либо драгами, пред­ставляющими собой сооружения высотой примерно с двухэтажный дом, где все операции механизированы.

Крупность россыпного золота бывает различной. Иногда в печати появляются сообщения о находке круп­ных самородков. Их находят на Чукотке, Индигирке и в других местах весом до нескольких килограммов. Такие самородки, конечно, большая ценность, но это очень ред­кое явление, а самородки в десятки и сотни граммов встречаются сравнительно часто. Обычная «рабочая» крупность золота измеряется всего несколькими милли­метрами в поперечнике.

Разнообразна также форма россыпного золота. Поми­мо самородков золото встречается в виде ветвистых форм (дендритов), палочек, проволочек, крупинок, табличек, пластинок, чешуек, пылинок, и т. д.

Мы затронули здесь лишь некоторые вопросы геоло­гии россыпей, с целью уяснения характера именно индигирского золота. В целом же это довольно сложная проб­лема, которую продолжают изучать многие ученые.

Выше речь шла о россыпных месторождениях золота. Подобным же образом создаются россыпные месторож­дения иных металлов, таких как олово, вольфрам и не­которые другие.

Серебро — в известной степени «союзник» золота. Это тоже один из тех металлов, которым пользовались люди за многие тысячелетия до нашей эры. Как и золото, оно имеет привлекательный вид, поэтому люди не преми­нули им воспользоваться для украшений и всевозможных бытовых поделок. Серебро обладает также ковкостью, пластичностью, не окисляется, поэтому серебро либо его сплавы нашли применение в электротехнической, авиа­ционной, автомобильной промышленности, медицине, во­енной технике. Всем, конечно, известна чеканка монет из серебра. Даже из неполного перечня видно, что сфера применения металла довольно обширна.

Рудопроявления серебра встречаются совместно с зо­лотом (золотосеребряные месторождения), оловом, свинцом, цинком и некоторыми другими. Подобно неко­торым металлам, серебро переносится гидротермальными растворами, а затем выпадает из них. В природе серебро встречается как в коренном залегании, так и в рыхлых отложениях — россыпях, но последние не столь харак­терны, как россыпи золота.

Более колоритным металлом для Индигирки является олово. Вероятно, многие слышали о бронзовом веке. И хотя он продолжался с III по I тысячелетие до нашей эры, за ним закрепилось название «век». Этот период, помимо прочего, ознаменовался открытием олова и при­менением бронзы. Бронза — не что иное, как сплав олова и меди. Преимущество бронзы перед медью оказалось существенным: она обладает низкой температурой плав­ления и значительно большей механической прочностью. В дальнейшем, конечно, и бронза постепенно вытесня­лась более прочным металлом — железом, но позднее. А до этого она сыграла важную роль в развитии об­щества.

Как видим, олово начали применять уже давно, «ра­бочий» возраст его исчисляется тысячелетиями.

В настоящее время олово не только не утратило свое­го важного значения, но, наоборот, сфера его применения расширяется все больше и больше. Изготовление легко­плавких сплавов, лужение, покрытие листового железа тонким слоем олова (белая жесть), поделка типограф­ских шрифтов, материал для подшипников — далеко не полный перечень, где олово нашло применение благодаря своим свойствам: с одной стороны, мягкости, а с дру­гой — высокой пластичности.

Открытие и изучение оловорудных месторождений бассейна Индигирки стало одним из важнейших событий в познании края. По своему значению в этом районе оно уступает только золоту.

Особенно хорошо проявлено олово в низовьях Инди­гирки—в хребтах Улахан-Сис, Полоусном и на Примор­ской низменности. Здесь на сотни километров прослежены кислые кристаллические (или магматические) породы гранит-липаритового ряда, с которыми связано олово, причем, как отмечает профессор И. Я. Некрасов, оно со­путствует этим породам на протяжении длительного вре­мени. Существует не только преемственность в металлоносности, но и более высокое содержание металла в мо­лодых по возрасту породах. Для Индигирки и Северо-Востока вообще И. Я. Некрасовым доказано еще одно весьма важное обстоятельство. Раньше полагали, что олово и золото не могут находиться вместе, что это анти­поды. Им же доказано теоретически и подтверждено экс­периментально, что совместное нахождение этих метал­лов вполне возможно и с научной точки зрения здесь противоречий не имеется.

Олово, как и некоторые другие металлы, отлагается в трещинах и других пустотах из гидротермальных раст­воров, которые отделяются от магматических расплавов по мере остывания последних. В результате образуются всевозможные формы жильных рудных тел, расположен­ных в пределах кристаллических пород либо на границе их с осадочной толщей.

Минерал, из которого главным образом и получают олово,— касситерит (SnO2). Он хорошо распознается в жилах своей продолговатой формой и темно-коричневым цветом.

Как и золото, олово тоже знаменито своими россыпя­ми. В пределах хребтов Улахан-Сис и Полоусном были открыты россыпи оловяного камня. Во многом благода­ря именно им жизнь в этой части далекого Заполярья стала иной — насыщенной событиями, активной, инте­ресной.

В бассейне Индигирки выявлен еще один металл — вольфрам. Достоинство его состоит в том, что он об­ладает большой твердостью и тугоплавкостью. Многим из нас не однажды приходилось наблюдать красочные фейерверки. Разноцветные огни получаются благодаря добавке в горючие смеси соединений вольфрама. Фейер­верки— зрелище, безусловно, эффектное, но главное зна­чение вольфрама не в этом. О нем можно сказать — «металл-работяга». И, хотя его начали применять срав­нительно поздно (XIX век), в настоящее время вольфрам используется во многих отраслях. Прежде всего, в про­изводстве сплавов, в том числе и самого твердого из них — победита. Способность вольфрама давать сплавы с другими металлами — одно из очень важных его качеств. Но сфера применения его значительно шире: электро­техническая, химическая, полиграфическая промышлен­ность и другие отрасли народного хозяйства пользуются металлическим вольфрамом либо его соединениями.

Минералы, из которых извлекается вольфрам,— воль­фрамит и шеелит. Они совместно с некоторыми другими рудными минералами выявлены в породах гранитного состава, причем рудоносные тела обычно расположены в верхних частях гранитных массивов. Процесс извлечения вольфрама из руды довольно сложен. Вероятно, это од­на из причин, которая сдерживала освоение и примене­ние данного металла в более ранние периоды. На Инди­гирке вольфрам добывается попутно и из оловоносных россыпей.

Укажем еще на два металла Индигирки — свинец и цинк, металлы-побратимы, очень часто встречающиеся вместе. Они тоже рождены горячими водными (гидротер­мальными) растворами, образовавшими рудоносные те­ла в виде кварцевых жил, заполняющих крутые трещины в кристаллических породах. В таких жилах и содержатся минералы, из которых извлекают свинец и цинк. Сырьем для первого из них является галенит, или свинцовый блеск (PbS), а для второго — сфалерит, или цинковая обманка (ZnS). Обычно в рудных жилах им сопутствуют оловянный камень, самородная медь, серебро, магнетит.

Когда-то свинец ценили за его мягкость и легкоплав­кость. В настоящее время он употребляется для сплавов, в производстве химической аппаратуры, аккумуля­торов, в металлургии и др. Оцинкованием предохраняют­ся железные листы от коррозии (разъедания), окисления. Хорошо известен и сплав, куда входит цинк,— латунь. Применяется цинк также в производстве белил, типо­графских красок, цинковых препаратов для медицинских целей.

Найден в бассейне Индигирки также висмут. Он не получил столь широкой известности, как это произош­ло с некоторыми металлами, но тем не менее встречает­ся совместно со «знаменитостями» — золотом, оловом, вольфрамом, серебром. Крупные образования самород­ного висмута встречаются иногда в оловоносных россы­пях хребта Полоусного. Кроме самородного висмута здесь широко развиты висмутовый блеск (висмутин) и другие минералы этого металла.

Образование висмута, как и многих других металлов, связано главным образом с горячими водными раствора­ми, или гидротермами. Висмут нашел применение во многих отраслях — изготовлении легкоплавких сплавов, химических препаратов, а также многочисленных пре­паратов в области медицины.

Металлический висмут извлекается из висмутовых руд, в которых главный минерал — висмутин (Bi2S3).

Получил полное признание на Индигирке и такой металл, как сурьма. Сырьем для него является пре­имущественно минерал антимонит, или проще — сурь­мяный блеск (Sb2S3).

Металлическая сурьма имеет почти пятитысячелет­ний «рабочий» стаж. Обитатели Ближнего Востока еще в глубокой древности из нее изготовляли различ­ные сосуды. В наше время сурьма употребляется в сплавах (для увеличения их твердости), а также в текстильной, резиновой, стекольной промышленности и др. Находит она широкое применение в медицине, пиротехнике и т. д. Сурьма встречается совместно с другими металлами, в том числе и с золотом.

Нельзя обойти молчанием и ртуть, молибден, кобальт. В пределах бассейна Индигирки ртуть об­наружена в хребте Полоусном и в некоторых других местах; кобальт в хребте Улахан-Сис вместе с золотом (1949 год), а молибден в хребтах Улахан-Сис и По­лоусном вместе с вольфрамом и оловом.

Ртуть — металл довольно своеобразный. Обычно ме­талл представляет собой весьма твердое вещество. Ртуть же в чистом виде — жидкость, в твердое состоя­ние переходит лишь при температуре минус 39°С. Ме­талл очень подвижный, потому он и был назван когда-то Меркурием. Ртуть известна человечеству, как говорят, с незапамятных времен. Во всяком случае о лечебных свойствах ее знали китайцы около 5 тысяч лет тому назад. Известна ртуть была и грекам еще до нашей эры. Но особенно широко пользуются этим металлом в наше время. Потребителями ртути стали элект­ротехническая и химическая промышленность, медици­на, сельское хозяйство и т. д. И, конечно же, всем из­вестны ртутные термометры, которые помимо всего про­чего «подсказывают», здоров человек или болен.

Ртуть, как и другие рудные компоненты, образуется из горячих водных растворов, или гидротерм, с той лишь разницей, что растворы, содержащие ее, имеют более низкую температуру. Ртутное оруденение тяготеет к тек­тонически нарушенным зонам, породы в которых имеют пористое сложение и нередко разбиты трещинами, раз­дроблены. Такие породы легко пронизываются горя­чими водными растворами, поэтому сильно измене­ны. В них-то и отлагаются минералы, содержащие этот металл.

Основной минерал, из которого извлекают ртуть,— киноварь (HgS). Он имеет ярко-красный цвет и хорошо распознается в рудных телах (жилах).

Соединения кобальта тоже применяются уже дав­но (главным образом в качестве красителей), но метал­лическим кобальтом стали пользоваться лишь в XX ве­ке, в основном для промышленных сплавов, а также для приготовления различных минеральных красок. Цен­ность кобальта заключается и в том, что при обычной температуре он не окисляется.

В том же хребте Улахан-Сис, а также в Полоусном, обнаружен молибден. Но, как полагают геологи, в значительно большей степени молибден распростра­нен южнее Индигиро-Колымской золотоносной полосы. Это тоже один из металлов, который широко применя­ется в промышленности, в том числе и в твердых спла­вах. Из молибденовых руд наиболее распространен мо­либденит (MoS2), связанный с кислыми магматическими породами (гранитами). Находится молибденит в этих породах в виде жильных тел различной формы и размера. Молибден своим происхождением обязан гидротер­мальным растворам, поступающим со значительных глубин.

Металлы, о которых говорилось выше, несомненно, представляют большое богатство Индигирки. Горы под­няли его на поверхность Земли, а Индигирка и многие ее притоки, прорезав горные хребты, показали, где это богатство находится. Но реки проделали значительно большую работу: собрали некоторые металлы, особенно золото и олово, в «кучу», образовав месторождения россыпей. Реки в данном случае можно себе предста­вить обогатительными фабриками гигантского мас­штаба.

Металлы Индигирки — не только богатство прошло­го. Это и настоящее богатство.