2 роки тому
Немає коментарів

Sorry, this entry is only available in
Російська
На жаль, цей запис доступний тільки на
Російська.
К сожалению, эта запись доступна только на
Російська.

For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

«Будущее наших цветных металлов — это грандиоз­ная область еще не освоенных районов по раздолью рек Лены, Яны, Индигирки и Колымы. Это район Верхоян­ского хребта и хребта Черского, протянувшийся вплоть до Ледовитого океана на севере и Охотского побережья на востоке». Так писал свыше трех десятилетий тому на­зад академик А. Е. Ферсман («Вечерняя Москва», 1945, 23 августа). Время показало, что прог­ноз выдающегося ученого оправдался полностью.

Нам уже приходилось упоминать о металлах бассей­на Индигирки, запрятанных в ее горных просторах: золо­те, серебре, олове, вольфраме, молибдене, свинце, цинке, сурьме и других. Приведем некоторые сведения о них и попытаемся уяснить важность и необходимость этих ме­таллов в жизни людей. Начнем с характеристики золота, прославившего Индигирку в наше время. А ведь почти до 40-х годов о золоте Индигирки нигде не упоминалось.

Золото. Сколько с ним связано доброго и злого, всяческих тайн и коварных замыслов. Жесточайшая жажда к накоплению у одних стоила жизни другим. Вспомним хотя бы историю с открытием Эльдорадо и до­бычей золота на Аляске. Это была во многом трагиче­ская эпопея, продолжающаяся и теперь. Но и нам золо­то далеко не безразлично, ведь оно — валютный фонд страны, мерило стоимости товарных ценностей. Это са­мое главное его назначение в нашей стране.

Каковы же свойства золота, почему за ним такая по­гоня? Коротко об этом. Химически чистое золото очень тя­желое, его удельный вес 19,3 (т. е. во столько раз оно тя­желее воды). Оно обладает рядом важных качеств — мягкостью, вязкостью, ковкостью, тягучестью. Что это именно так, подтверждается тем, что из 1 г золота можно раскатать лист большой площади или вытянуть необык­новенно длинную нить. Важное свойство золота заключа­ется и в том, что оно не соединяется с кислородом (не окисляется, не «ржавеет») даже при высоких температу­рах, а также с водородом, азотом, углеродом. Достоин­ство золота заключается и в том, что оно дает сплавы с серебром, медью, платиной и другими металлами, при ко­торых сохраняются его свойства, но значительно увели­чивается твердость.

От примесей в золоте других металлов, как природ­ных, так и искусственных, зависит его пробность. Она указывает, сколько в определенных изделиях на тысячу частиц содержится золота. Как известно, пробность варьирует в очень широких пределах — от 950 до 500.

Золото благодаря своим необычайным качествам ис­пользуется очень широко. Начиная с самых древних времен, за многие тысячелетия до нашего летоисчисления, об этих свойствах золота уже знали люди и есте­ственно, соответствующим образом пользовались им и ценили его.

Археологи и специалисты других профессий нередко обнаруживают золотые изделия, представляющие не­обыкновенно большую ценность и свидетельствующие о том, что уже за 12 тыс. лет до нашей эры золото находи­ло применение, главным образом в быту, в странах Ближнего Востока (преимущественно в Египте). А не­сколько позднее (за 4—2 тыс. лет до нашей эры) им уже пользовались и в других странах — Индии, Китае, Гре­ции, Средней Европе и т. д. За много веков до н. э. золо­то добывалось и в пределах нашей страны — на Южном Урале, в Заволжье, на Алтае, в Казахстане, Средней Азии, на Черноморском побережье Кавказа (знаменитое «золотое руно»), в Армении и в других местах.

Сфера применения золота в настоящее время доволь­но большая. Оно очень привлекательно на вид. Поделка всевозможных украшений из золота известна всем. Ши­роко оно используется в различных отраслях техники, в частности приборостроении, самолетостроении, электро- и радиотехнике, изготовлении медицинской аппаратуры, лабораторной посуды, для всяческой изоляции от корро­зии металлов и во многом другом.

Перенесемся из древних времен в наше. В бассейне Индигирки золото, как и другие металлы, стало известно недавно. Открытие и освоение их здесь связано с изуче­нием и освоением Северо-Востока нашей страны в целом.

Попытка проникнуть сюда с целью поисков золота начата лишь в 1914 году, когда из Благовещенска вышла группа старателей и охотников для выбора пути между Охотским побережьем и Колымой. И они добрались в бассейн Колымы (1915 год). В группе находился и весь­ма активный старатель Сафи Шафигуллин, по прозвищу Бориска. Поиски золота для Бориски окончились печаль­но: через два года (1917 год) в правом притоке Колы­мы — речке Среднекан (в одном из ее притоков) — он был найден мертвым. Позднее, в 40-х годах, в бассейне этой же речки был создан прииск по золотодобыче, наз­ванный Борискиным. По-видимому, Бориску в какой-то степени можно считать первооткрывателем золота на Се­веро-Востоке нашей страны (бассейн Колымы).

Как упоминалось, первые признаки золотоносности на Индигирке были отмечены С. В. Обручевым еще в 1926 году. Но систематическое изучение Северо-Востока началось немного позже. Оно, по существу, начинается в 1928—1929 годах со знаменитой экспедиции Ю. А. Билибина и В. А. Цареградского в бассейн Колымы, заслуги которой трудно переоценить. Е. К. Устиев, долгие годы проработавший на Северо-Востоке, в книге «У истоков Золотой реки», посвященной этой экспедиции, показал, сколь труден был ее путь, сколько мужества, отваги и настойчивости требовалось от ее участников для дости­жения намеченной цели.

Экспедиция обнаружила золото в правых притоках Колымы — речках Утиная, Среднекан, Запятая. Но осо­бенно, успешно пошло освоение Северо-Востока, в том числе бассейнов Колымы и Индигирки, после создания в 1931 году организации «Дальстрой». Уже в 1934 году в бассейн Индигирки прибыл отряд И. И. Галченко, выявивший вскоре золотоносную россыпь. Ему и при­надлежит честь открытия золота Индигирки. Годом позже сюда прибыли известные геологи Е. Т. Шаталов и Д. Асеев. Но самое интенсивное и планомерное освоение Индигирки начинается после 1937 года, когда здесь, в устье Неры, обосновалась постоянная геологическая экспедиция.

Из этого следует, что освоение бассейна Индигирки в основном шло с востока, а точнее — с Магадана. Геоло­ги, «вцепившись» в золотоносную «струю» вначале в бас­сейне Колымы, следовали по ней на север и северо-запад до Индигирки. Теперь уже общеизвестно, что эта «струя» представляет собой весьма мощную и протяженную Колы­мо-Индигирскую золотоносную полосу, которая просле­живается с юго-востока на северо-запад главным обра­зом через верховья рек Колымы и Индигирки. Поисково-разведочные работы в бассейне Индигирки на золото велись столь интенсивно, что уже в 1944 году стало воз­можным начать его добычу.

Золото Индигирки, как впрочем и других мест, по своему происхождению и залеганию его в горных поро­дах разделяется на рудное и россыпное.

Как же образуется коренное золото в природных ус­ловиях? Рудные месторождения весьма разнообразны по происхождению, форме тел, условиям образования. Благоприятны для золоторудных месторождений склад­чатые структуры, как раз и характерные для хребтов Чер­ского, Полоусного,Улахан-Сис и для бассейна Индигир­ки в целом. Но не всякие складчатые структуры, а только такие, которые насыщены гранитными и иными, близки­ми к ним, магматическими породами, застывшими на оп­ределенной глубине. Как теперь уже известно, именно к таким местам и тяготеют золоторудные и некоторые дру­гие месторождения металлов.

Схематично образование золоторудных месторожде­ний представляется в следующем виде. В период форми­рования хребта Черского и других горных хребтов, сло­женных кристаллическими (или магматическими) поро­дами, им сопутствовали рудообразующие растворы. По мере остывания и кристаллизации магматических рас­плавов на глубине из них отделялись и устремлялись бли­же к поверхности гидротермальные растворы, насыщен­ные рудными минералами, в том числе и такими, которые создавали месторождения в бассейне Индигирки. Следуя к поверхности, растворы попадали в различные условия, где менялись температура и давление, на их пути встречались разные породы. Это оказывало соответствующее воздействие на рудоносные гидротермальные растворы, и они время от времени «теряли» по пути следования не­которые, металлы и минералы.

Что же касается золота, то оно тоже частично выпада­ло из растворов вместе с такими минералами, как кварц, пирит, арсенопирит и некоторые другие. Но основная часть его донесена ближе к поверхности и выпадала пре­имущественно в самородном виде. Так в основном обра­зуются золоторудные месторождения на Северо-Востоке вообще и на Индигирке в частности. К этому следует только добавить, что гидротермальные растворы не везде одинаковы. Все зависит от состава магматических распла­вов. Но золотоносные и некоторые другие из них связа­ны именно с кислыми магмами, которыми и образованы громадные горные хребты.

Для рудоносности Индигирки немаловажное значение придается близповерхностным (или малоглубинным) кристаллическим породам, к которым обычно приуроче­ны низкотемпературные золотосеребряные рудопроявления. Такого же характера рудопроявления известны и в некоторых других местах, в том числе и пределах Охот­ского склона. Однако низкотемпературные рудопроявле­ния образуются ближе к поверхности и в несколько иных условиях. Поэтому и золото в них преимущественно мелкое.

Как доказано профессором Ф. Р. Апельциным, боль­шое значение для рудного золота имеют так называемые малые интрузии, или дайки, которые широко распростра­нены в бассейне реки Индигирки и детально им изучены.

Золото преимущественно находится в рудных жилах. Они размещены в гранитах, а также в других близких по составу им породах, отчасти во вмещающих толщах. Раз­лична и форма рудных тел. Встречаются рудные жилы, заполняющие ровные трещины, но многие из них линзовидные, с раздувами и пережимами, в виде дуги, вилки и других вариаций. В ряде случаев рудоносность не ог­раничивается только жилами, а распространяется и вдоль них во вмещающие их горные породы.

Мощность рудоносных жил неодинакова, иногда это прожилки мощностью всего несколько сантиметров, в других случаях до 1—2, изредка 4—5 м. Длина их также разнообразна — от десятков и сотен метров до нескольких километров.

Так обстоит дело с рудным золотом. Оно образуется примерно так же и в других местах, если только связано с глубинными магматическими породами. Золоторудные месторождения теперь разрабатываются во многих мес­тах, хотя на это требуются значительные денежные за­траты и сложное оборудование (обогатительные фабри­ки) для извлечения золота из горных пород.

Иное дело россыпные месторождения. Извлечения зо­лота из россыпей обходится во много раз дешевле рудно­го. Вот почему россыпям придается важное значение и в бассейне Индигирки на первых порах наибольшее вни­мание было сосредоточено именно на них.

Что же собой представляют россыпи вообще и золо­тоносные в частности? Как было показано при описании ущелья Индигирки, горные породы, слагающие массивы хребта Черского, далеко не вечны и порой подвержены весьма активному разрушению главным образом атмос­ферными осадками и водными потоками. Этому в зна­чительной мере помогают всевозможные подвижки и тре­щины в горных породах, а также климатические условия, особенно резкие колебания температуры. Атмосферные осадки, попадая в эти трещины и превращаясь в лед, в заметной степени ускоряют разрушение пород. Подоб­ное разрушение происходит не только в ущелье реки, но и во многих других местах за его пределами.

В бассейне Индигирки горные породы нередко прони­заны рудоносными жилами. Они тоже разрушаются вме­сте с породами. Затем разрушенные породы и рудные жилы, превратившись в рыхлый материал, переносятся водными потоками. В процессе переноса водой он под­вергается дальнейшему разрушению и сортировке. Ясно, что быстрее всех выпадают или, по крайней мере, погру­жаются глубже других тяжелые частицы. А как нам уже известно, золото — тяжелый металл. Оно выпадает рань­ше других и обычно находится в самой нижней части рыхлых отложений. В конечном счете в долине реки об­разуются протяженные участки таких отложений, обо­гащенных золотом (россыпи). По мере врезания русла реки россыпи оказываются за пределами дальнейшего воздействия на них водных потоков и могут сохраняться долгое время.

Образованию таких золотоносных россыпей в бас­сейне Индигирки способствовали по крайней мере два фактора: воздымание, или поднятие, района, когда осо­бенно интенсивно происходило разрушение горных пород (в том же. Большом ущелье) и рудоносных жил на большом пространстве, и длительное накопление рыхлых от­ложений, образовавших россыпи.

Россыпные месторождения бывают разные. Ю. А. Билибин, видный советский ученый, один из первооткрыва­телей Колымского золота, написал специальную книгу, посвященную россыпным месторождениям (Билибин Ю, А. Основы геологии россыпей. М., Изд-во АН СССР, 1955), основанную главным образом на материалах Северо-Востока. Это классический труд в области россыпных месторождений. Серьезный вклад в изучение россыпей внесен учеными И. С. Рожковым, Н. А. Шило, Ю. Н. Трушковым и много­численной плеядой геологов, которые вели или ведут работы в бассейнах Колымы и Индигирки.

Россыпные месторождения довольно разнообразны. Наиболее характерны для Индигирки аллювиальные россыпи. Они и составляют основу для горнодобывающей промышленности. В вертикальном разрезе схематично россыпь выглядит следующим образом: верхний рыхлый слой, не содержащий золота, называется специальным термином — торф; далее золотоносный пласт — преиму­щественно мелкообломочный материал — песок, гравий; золотоносный пласт покоится на коренных породах — плотике. Разделение россыпи по вертикали в какой-то степени условно, но определенно известно, что золото всегда сосредоточено в нижних горизонтах рыхлой толщи. Разумеется, эта схема — идеальный случай строения рос­сыпи. В действительности она выглядит сложнее. Нередки случаи, когда в той же рыхлой толще образуются ложные плотики, на которых отлагается золотоносный пласт (наз­вание тоже условно), имеющий разную мощность и протя­женность. Поэтому разведчики, а также горняки при раз­работке россыпей всегда очень внимательно изучают их строение, стремясь не пропустить золотоносных пропла-стков в такой рыхлой толще. Индигирке в какой-то мере свойственны россыпи, которые образовались в результате деятельности ледников, так называемые флювиогляциальные, хотя по сравнению с предыдущими — аллюви­альными — они несущественны.

Этим перечнем не ограничивается разнообразие рос­сыпей. Встречаются россыпи, состоящие из продуктов разрушения на месте их залегания (элювиальный тип) или находящиеся на склонах (делювиальный тип) и не­которые другие, но они для Индигирки не характерны.

Различают несколько разновидностей аллювиальных россыпей: долинные, террасовые, русловые и т. д. Для бассейна Индигирки наиболее характерна первая разно­видность — долинные россыпи. Значительны в ней и тер­расовые, тесно соприкасающиеся с первой разновидно­стью. Можно указать еще на русловые россыпи, выявлен­ные в некоторых местах верхнего течения Индигирки, а также косовые, образование которых, правда, очень отдаленно, напоминает образование шиверов.

Встречаются и другие разновидности. Иногда бывают и курьезные случаи. Так, в одной из речек представилась возможность собирать «урожай» несколько лет подряд. В прибрежном участке речки дно (плотик) состояло из осадочных пород, разбитых тонкоплитчатой отдельно­стью. Эта отдельность («щетки») наклонена была против течения речки, представляя собой естественные ловушки, куда и попадали тоненькие золотинки при уменьшении скорости течения руслового потока и последующем спаде воды. Когда участок освобождался от воды, золото вме­сте со «щеткой» убиралось. Но на следующий год повто­рялось то же самое. Так было до тех пор, пока добра­лись до плотных пород, полностью разрушив эти ловушки.

Чтобы добыть золото из россыпей, рыхлый материал промывают на несложных приборах либо драгами, пред­ставляющими собой сооружения высотой примерно с двухэтажный дом, где все операции механизированы.

Крупность россыпного золота бывает различной. Иногда в печати появляются сообщения о находке круп­ных самородков. Их находят на Чукотке, Индигирке и в других местах весом до нескольких килограммов. Такие самородки, конечно, большая ценность, но это очень ред­кое явление, а самородки в десятки и сотни граммов встречаются сравнительно часто. Обычная «рабочая» крупность золота измеряется всего несколькими милли­метрами в поперечнике.

Разнообразна также форма россыпного золота. Поми­мо самородков золото встречается в виде ветвистых форм (дендритов), палочек, проволочек, крупинок, табличек, пластинок, чешуек, пылинок, и т. д.

Мы затронули здесь лишь некоторые вопросы геоло­гии россыпей, с целью уяснения характера именно индигирского золота. В целом же это довольно сложная проб­лема, которую продолжают изучать многие ученые.

Выше речь шла о россыпных месторождениях золота. Подобным же образом создаются россыпные месторож­дения иных металлов, таких как олово, вольфрам и не­которые другие.

Серебро — в известной степени «союзник» золота. Это тоже один из тех металлов, которым пользовались люди за многие тысячелетия до нашей эры. Как и золото, оно имеет привлекательный вид, поэтому люди не преми­нули им воспользоваться для украшений и всевозможных бытовых поделок. Серебро обладает также ковкостью, пластичностью, не окисляется, поэтому серебро либо его сплавы нашли применение в электротехнической, авиа­ционной, автомобильной промышленности, медицине, во­енной технике. Всем, конечно, известна чеканка монет из серебра. Даже из неполного перечня видно, что сфера применения металла довольно обширна.

Рудопроявления серебра встречаются совместно с зо­лотом (золотосеребряные месторождения), оловом, свинцом, цинком и некоторыми другими. Подобно неко­торым металлам, серебро переносится гидротермальными растворами, а затем выпадает из них. В природе серебро встречается как в коренном залегании, так и в рыхлых отложениях — россыпях, но последние не столь харак­терны, как россыпи золота.

Более колоритным металлом для Индигирки является олово. Вероятно, многие слышали о бронзовом веке. И хотя он продолжался с III по I тысячелетие до нашей эры, за ним закрепилось название «век». Этот период, помимо прочего, ознаменовался открытием олова и при­менением бронзы. Бронза — не что иное, как сплав олова и меди. Преимущество бронзы перед медью оказалось существенным: она обладает низкой температурой плав­ления и значительно большей механической прочностью. В дальнейшем, конечно, и бронза постепенно вытесня­лась более прочным металлом — железом, но позднее. А до этого она сыграла важную роль в развитии об­щества.

Как видим, олово начали применять уже давно, «ра­бочий» возраст его исчисляется тысячелетиями.

В настоящее время олово не только не утратило свое­го важного значения, но, наоборот, сфера его применения расширяется все больше и больше. Изготовление легко­плавких сплавов, лужение, покрытие листового железа тонким слоем олова (белая жесть), поделка типограф­ских шрифтов, материал для подшипников — далеко не полный перечень, где олово нашло применение благодаря своим свойствам: с одной стороны, мягкости, а с дру­гой — высокой пластичности.

Открытие и изучение оловорудных месторождений бассейна Индигирки стало одним из важнейших событий в познании края. По своему значению в этом районе оно уступает только золоту.

Особенно хорошо проявлено олово в низовьях Инди­гирки—в хребтах Улахан-Сис, Полоусном и на Примор­ской низменности. Здесь на сотни километров прослежены кислые кристаллические (или магматические) породы гранит-липаритового ряда, с которыми связано олово, причем, как отмечает профессор И. Я. Некрасов, оно со­путствует этим породам на протяжении длительного вре­мени. Существует не только преемственность в металлоносности, но и более высокое содержание металла в мо­лодых по возрасту породах. Для Индигирки и Северо-Востока вообще И. Я. Некрасовым доказано еще одно весьма важное обстоятельство. Раньше полагали, что олово и золото не могут находиться вместе, что это анти­поды. Им же доказано теоретически и подтверждено экс­периментально, что совместное нахождение этих метал­лов вполне возможно и с научной точки зрения здесь противоречий не имеется.

Олово, как и некоторые другие металлы, отлагается в трещинах и других пустотах из гидротермальных раст­воров, которые отделяются от магматических расплавов по мере остывания последних. В результате образуются всевозможные формы жильных рудных тел, расположен­ных в пределах кристаллических пород либо на границе их с осадочной толщей.

Минерал, из которого главным образом и получают олово,— касситерит (SnO2). Он хорошо распознается в жилах своей продолговатой формой и темно-коричневым цветом.

Как и золото, олово тоже знаменито своими россыпя­ми. В пределах хребтов Улахан-Сис и Полоусном были открыты россыпи оловяного камня. Во многом благода­ря именно им жизнь в этой части далекого Заполярья стала иной — насыщенной событиями, активной, инте­ресной.

В бассейне Индигирки выявлен еще один металл — вольфрам. Достоинство его состоит в том, что он об­ладает большой твердостью и тугоплавкостью. Многим из нас не однажды приходилось наблюдать красочные фейерверки. Разноцветные огни получаются благодаря добавке в горючие смеси соединений вольфрама. Фейер­верки— зрелище, безусловно, эффектное, но главное зна­чение вольфрама не в этом. О нем можно сказать — «металл-работяга». И, хотя его начали применять срав­нительно поздно (XIX век), в настоящее время вольфрам используется во многих отраслях. Прежде всего, в про­изводстве сплавов, в том числе и самого твердого из них — победита. Способность вольфрама давать сплавы с другими металлами — одно из очень важных его качеств. Но сфера применения его значительно шире: электро­техническая, химическая, полиграфическая промышлен­ность и другие отрасли народного хозяйства пользуются металлическим вольфрамом либо его соединениями.

Минералы, из которых извлекается вольфрам,— воль­фрамит и шеелит. Они совместно с некоторыми другими рудными минералами выявлены в породах гранитного состава, причем рудоносные тела обычно расположены в верхних частях гранитных массивов. Процесс извлечения вольфрама из руды довольно сложен. Вероятно, это од­на из причин, которая сдерживала освоение и примене­ние данного металла в более ранние периоды. На Инди­гирке вольфрам добывается попутно и из оловоносных россыпей.

Укажем еще на два металла Индигирки — свинец и цинк, металлы-побратимы, очень часто встречающиеся вместе. Они тоже рождены горячими водными (гидротер­мальными) растворами, образовавшими рудоносные те­ла в виде кварцевых жил, заполняющих крутые трещины в кристаллических породах. В таких жилах и содержатся минералы, из которых извлекают свинец и цинк. Сырьем для первого из них является галенит, или свинцовый блеск (PbS), а для второго — сфалерит, или цинковая обманка (ZnS). Обычно в рудных жилах им сопутствуют оловянный камень, самородная медь, серебро, магнетит.

Когда-то свинец ценили за его мягкость и легкоплав­кость. В настоящее время он употребляется для сплавов, в производстве химической аппаратуры, аккумуля­торов, в металлургии и др. Оцинкованием предохраняют­ся железные листы от коррозии (разъедания), окисления. Хорошо известен и сплав, куда входит цинк,— латунь. Применяется цинк также в производстве белил, типо­графских красок, цинковых препаратов для медицинских целей.

Найден в бассейне Индигирки также висмут. Он не получил столь широкой известности, как это произош­ло с некоторыми металлами, но тем не менее встречает­ся совместно со «знаменитостями» — золотом, оловом, вольфрамом, серебром. Крупные образования самород­ного висмута встречаются иногда в оловоносных россы­пях хребта Полоусного. Кроме самородного висмута здесь широко развиты висмутовый блеск (висмутин) и другие минералы этого металла.

Образование висмута, как и многих других металлов, связано главным образом с горячими водными раствора­ми, или гидротермами. Висмут нашел применение во многих отраслях — изготовлении легкоплавких сплавов, химических препаратов, а также многочисленных пре­паратов в области медицины.

Металлический висмут извлекается из висмутовых руд, в которых главный минерал — висмутин (Bi2S3).

Получил полное признание на Индигирке и такой металл, как сурьма. Сырьем для него является пре­имущественно минерал антимонит, или проще — сурь­мяный блеск (Sb2S3).

Металлическая сурьма имеет почти пятитысячелет­ний «рабочий» стаж. Обитатели Ближнего Востока еще в глубокой древности из нее изготовляли различ­ные сосуды. В наше время сурьма употребляется в сплавах (для увеличения их твердости), а также в текстильной, резиновой, стекольной промышленности и др. Находит она широкое применение в медицине, пиротехнике и т. д. Сурьма встречается совместно с другими металлами, в том числе и с золотом.

Нельзя обойти молчанием и ртуть, молибден, кобальт. В пределах бассейна Индигирки ртуть об­наружена в хребте Полоусном и в некоторых других местах; кобальт в хребте Улахан-Сис вместе с золотом (1949 год), а молибден в хребтах Улахан-Сис и По­лоусном вместе с вольфрамом и оловом.

Ртуть — металл довольно своеобразный. Обычно ме­талл представляет собой весьма твердое вещество. Ртуть же в чистом виде — жидкость, в твердое состоя­ние переходит лишь при температуре минус 39°С. Ме­талл очень подвижный, потому он и был назван когда-то Меркурием. Ртуть известна человечеству, как говорят, с незапамятных времен. Во всяком случае о лечебных свойствах ее знали китайцы около 5 тысяч лет тому назад. Известна ртуть была и грекам еще до нашей эры. Но особенно широко пользуются этим металлом в наше время. Потребителями ртути стали элект­ротехническая и химическая промышленность, медици­на, сельское хозяйство и т. д. И, конечно же, всем из­вестны ртутные термометры, которые помимо всего про­чего «подсказывают», здоров человек или болен.

Ртуть, как и другие рудные компоненты, образуется из горячих водных растворов, или гидротерм, с той лишь разницей, что растворы, содержащие ее, имеют более низкую температуру. Ртутное оруденение тяготеет к тек­тонически нарушенным зонам, породы в которых имеют пористое сложение и нередко разбиты трещинами, раз­дроблены. Такие породы легко пронизываются горя­чими водными растворами, поэтому сильно измене­ны. В них-то и отлагаются минералы, содержащие этот металл.

Основной минерал, из которого извлекают ртуть,— киноварь (HgS). Он имеет ярко-красный цвет и хорошо распознается в рудных телах (жилах).

Соединения кобальта тоже применяются уже дав­но (главным образом в качестве красителей), но метал­лическим кобальтом стали пользоваться лишь в XX ве­ке, в основном для промышленных сплавов, а также для приготовления различных минеральных красок. Цен­ность кобальта заключается и в том, что при обычной температуре он не окисляется.

В том же хребте Улахан-Сис, а также в Полоусном, обнаружен молибден. Но, как полагают геологи, в значительно большей степени молибден распростра­нен южнее Индигиро-Колымской золотоносной полосы. Это тоже один из металлов, который широко применя­ется в промышленности, в том числе и в твердых спла­вах. Из молибденовых руд наиболее распространен мо­либденит (MoS2), связанный с кислыми магматическими породами (гранитами). Находится молибденит в этих породах в виде жильных тел различной формы и размера. Молибден своим происхождением обязан гидротер­мальным растворам, поступающим со значительных глубин.

Металлы, о которых говорилось выше, несомненно, представляют большое богатство Индигирки. Горы под­няли его на поверхность Земли, а Индигирка и многие ее притоки, прорезав горные хребты, показали, где это богатство находится. Но реки проделали значительно большую работу: собрали некоторые металлы, особенно золото и олово, в «кучу», образовав месторождения россыпей. Реки в данном случае можно себе предста­вить обогатительными фабриками гигантского мас­штаба.

Металлы Индигирки — не только богатство прошло­го. Это и настоящее богатство.